【原创翻译】我对商业航天的一些思考(四)

前言

本期是第四期,作者将结合自己的职业生涯继续讲述商业航天2.0时代的故事,主要介绍两款空前成功但命运坎坷的运载火箭,还有随之得出的血泪教训和当时尚在萌芽之中搅局者。本文作者:乔治•索尔斯(George Sowers),曾任美国联合发射联盟(ULA)发射服务部副总裁,2017年退休后创办了索尔斯航天咨询公司,本文由放假的FP翻译全文。

往期链接:

我对商业航天的一些思考(一)

我对商业航天的一些思考(二)

我对商业航天的一些思考(三)

商业航天2.0时代的遗产——美国空军EELV项目

1994年,由汤姆•穆尔曼将军(Tom Moorman)领导的一个小组为处理军方太空发射系统过于老化和昂贵的问题,进行了一项研究,并由此发布了著名的穆尔曼报告。根据该报告提出的建议,美国空军的EELV(Evolved Expendable Launch Vehicle,渐进发展式一次性发射运载火箭系统,下称EELV)项目正式开张。 

我对商业航天的一些思考(四)

EELV丑Logo

在此之前,军方会根据载荷的大小选择合适的运载火箭。类似GPS这种的小卫星,军方会选择使用小运载德尔塔2,巨型侦查星使用泰坦,而阿特拉斯(Atlas,本号以往常采用意译名“宇宙神”,本文遵循原译者,主页君注)则用于发射大小介于上述两者之间的合适载荷。

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为赶上月球探索进度 NASA希望民间太空公司参与进来

美国政府打算重返月球,现在该国航天机构NASA正在为这项任务做着各种各样的准备。在重返月球载人任务之前,NASA将需要先展开一些无人太空任务。在这些任务中,他们将需要一些能为未来准备的实验、观测工具和仪器。

NASA的Steve Clarke在一份声明中表示,他们的战略是通过早期任务帮助他们为未来更加复杂的任务如寻找可用资源、建立一个可供了解月球内部结构的地震网、研究月球矿物学和化学以了解其起源等做好准备,同时他们也期待着为美国这一行业提供支持以此在未来提供更多商业化的探索服务。 继续阅读为赶上月球探索进度 NASA希望民间太空公司参与进来

人类第三次水星探测的难点、看点和亮点

探测器“比皮科伦坡”20日启程,飞向离太阳最近的行星——水星。人类第三次无人水星探测任务将面临哪些难点?整个探测任务又有哪些看点和亮点?

▶探测有何难点

水星是太阳系八大行星中距离太阳最近的一颗,这使水星的探测之路充满了艰险。 继续阅读人类第三次水星探测的难点、看点和亮点

【原创翻译】我对商业航天的一些思考(三)

前言

本期是第三期,作者将结合自己的实际职业生涯讲述一下2.0时代的商业航天是如何开始的,尤其是90年代以铱星为首的一批星座计划,包括他们的兴起、发展、沉沦和寂灭,还有得出的基本教训本文作者:乔治•索尔斯(George Sowers),曾任美国联合发射联盟(ULA)发射服务部副总裁,2017年退休后创办了索尔斯航天咨询公司,本文由放假的FP翻译全文。

上期链接:我对商业航天的一些思考(一)我对商业航天的一些思考(二)

商业航天2.0——大星座时代

1991年,铱星公司的成立拉开了商业航天2.0的序幕。这个伟大的构想是在1980年代末由摩托罗拉的工程师们提出来的,为全球提供卫星移动通讯。最初的铱星星座一共有77颗卫星,这正好和元素周期表中的第77种元素铱的电子数目相等,虽然后来业务卫星数量减少到66颗,分布在11条轨道上,但铱星这个名字还是保留了下来。这个项目后来吸引到洛克希德马丁公司,索尼公司,Sprint等行业巨头们的投资,其中摩托罗拉占大头。铱星星座是人类第一个提出的低轨卫星星座项目,也是少数几个真正得到实施的项目之一。 

我对商业航天的一些思考(三)

第一代铱星和它巨大的铝制天线 

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ESA将在德国新建Luna基地:最大程度逼真还原月球环境

人或者设备想要登陆月球所耗费的人力和财力成本都是非常昂贵的。而且考虑到完全不同于地球的环境,想要让宇航员或者设备登陆月球必须要做更充足的准备。为此欧洲航天局(ESA)已经着手搭建了模拟环境,尽可能精准地重建月球表面。 继续阅读ESA将在德国新建Luna基地:最大程度逼真还原月球环境

贵州特车某型号发射架顺利通过首件鉴定

10月16日,贵州特车召开某型号发射架首件鉴定审查会。某驻京军代表室、8359所等共22名专家及代表参加会议。会上,鉴定组听取了贵州特车作的《某型号发射架首件鉴定工作总结报告》,对工艺文件(资料)进行了审查,对生产现场与产品质量进行了检查。 继续阅读贵州特车某型号发射架顺利通过首件鉴定

我航天事业发祥地:酒泉卫星发射中心成立60年

从发射第一颗东风导弹到发射首枚远程火箭,从放飞东方红一号卫星到放飞神舟飞船……酒泉卫星发射中心成立60年来,几代人扎根大漠艰辛创业、自主创新集智攻关,开创了我国航天史上20多个第一,助推中国航天迈上新高度。

10月20日,酒泉卫星发射中心迎来60岁生日。作为我国航天事业的发祥地,中心拥有我国最早的航天发射场和唯一的载人航天发射场。据中心主任张志芬介绍,自1958年10月20日成立以来,中心先后执行110次航天发射任务,成功将145颗卫星、11艘飞船、11名航天员送入太空。 继续阅读我航天事业发祥地:酒泉卫星发射中心成立60年

美国加州农场出现不明太空垃圾碎片 经调查为卫星零件碎片

美国加州汉福德(Hanford)近日又来了不速之客,一位农民发现在他的核桃园 中出现了一片太空垃圾残骸,在他的核桃园树林中出现了 不明的罐状碎片,经过当地警方联系 范登堡空军基地调查确定,不速之客的身份正是一片70号铱星卫星上的燃料储罐零件。 继续阅读美国加州农场出现不明太空垃圾碎片 经调查为卫星零件碎片

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