无人驾驶的F-15发射卫星

资料图:波音公司的“全球打击之鹰”方案示意图,使用F-15战斗机作为载具将火箭载到空中进行发射。资料图:“全球打击之鹰”方案中,F-15战斗机发射火箭的示意图。资料图:2011年,美国国防研究发展局提出的ALASA计划,计划用F-15战斗机发射卫星。

2012-2015年,美国国防部先进研究项目局曾搞过一个ALASA项目。ALASA的全称是Airborne Launch Assist Space Access,即通过飞机发射火箭的方式来访问太空或者说是将卫星一类的物资送入太空轨道。通俗的理解就是用飞机将火箭打到太空中。该计划于2011年提出,2015年停止。DARPA停止这个计划的原因就是因为发射的火箭所使用的燃料具有易爆的问题,在技术上还有些不成熟。00301171997_d9e024b4

资料图:美军的F-15C战斗机发射ASM-135反卫星导弹。

  其实,用飞机发射火箭并且将火箭打到太空里的方案早在上世纪80年代就有过,就是美国在上世纪80年代反卫星导弹试验,当时的方案是用F-15战斗机搭载ASM-135反卫星导弹进行相关作战的试验。试验也非常成功。虽然实验很成功,但是没有得到多少订单。并且这个方案距离达到实战要求仍然有一定的距离。00301171998_e9e941bb

资料图:波音公司的“全球打击之鹰”方案示意图,使用F-15战斗机作为载具将火箭载到空中进行发射。

无独有偶,F-15战斗机的制造商波音公司其实也有过类似的方案,叫做“全球打击之鹰”,并且曾在一些会议上对该方案进行过演示(例如2006年在加利福尼亚举行的第4届响应空间会议)。波音公司在演示方案中建议此种火箭采用现在大型运载火箭所采用的三级设计方案。火箭由F-15A/B战斗机(也可以采用F-15E“攻击鹰”战斗轰炸机)搭载,也就是说,F-15之间的型号的差异在这里并不是问题。

波音的方案如图所示:00301171999_9912d7b9

资料图:波音公司的“全球打击之鹰”方案的两视图。

  波音的“全球打击之鹰(Global Strike Eagle)”方案的特点之一就是把需要发射的火箭架在F-15的机背处。这一点与过去类似的方案不同,其他的方案都是采用机腹挂载或者是机舱内搭载,可以尽量的利用飞机的内部空间。虽然能够尽量利用机内空间或者是机腹空间,但是对火箭尺寸的限制就多一些。而波音的方案则是将火箭放在机背上固定,由F-15驮着火箭起飞进入发射高度。这样就免去了机内空间的限制或者是机腹与飞机起落架的高度的限制了。00301172000_5ed01733

资料图:“全球打击之鹰”方案中,F-15战斗机发射火箭的示意图。

  执行发射火箭的任务的载机F-15也是有些不同,在执行该任务时,经过改进的F-15战斗机是一架无人机,是没有驾驶员进行操作的。整套系统的全重为34吨(最大起飞重量则为36.7吨),火箭的重量为13.472吨,可以将45-272千克(相当于100-600磅)的物资送入太空,相当于一枚小型卫星或者是纳米卫星的重量。00301172001_c4e77e69

资料图:火箭将卫星送入轨道的过程。

  看着其实很完美的方案,但是从来没有收到任何国际订单。笔者认为原因有如下两点,一个是发射成本高,二是载机自身的问题。

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  资料图:2011年,美国国防研究发展局提出的ALASA计划,计划用F-15战斗机发射卫星。

发射成本高昂,这是难以回避的问题。虽然现在国际上发射小型卫星的市场非常大,但是所有的小卫星和纳米卫星的发射都是采用了较为传统的方式发射――即采用地面上的运载火箭或者是寿命降至的弹道导弹将其送入轨道。之所以采取这样的措施就在于两点,一是技术成熟可靠,风险小。二是发射平台均为大规模量产之后的产品,发射成本较低。

载机自身也有问题,或许很多人都想不到。美军的F-15战斗机是从1972年开始进入美军服役的,到目前为止,C型是在役最多的机型。C型是由A型改进而来,为A型的中期服役机型。首飞于1979年2月,到现在也已经有了37年了。

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资料图:飞行中的F-15机群。

  就算是06年提出了类似的发射卫星的方案,那会也已经有27年了。经过20多年的使用,其损耗势必严重。在2007年,美国国民警卫队的F-15战斗机在进行空战科目训练的时候,有一架飞机就因为飞机框架中有一根金属纵梁断裂导致其在空中解体,该事故发生之后,导致全部的F-15战斗机停飞。

因为在训练中都出现了空中解体的状况,而执行此类任务的时候,对飞机的要求也同样不低。例如在发射过程中,当导弹离开载机的瞬间,载机的飞行姿态肯定会受影响,此时的载机状况无法确定是否会出问题。

(文章来源:南海网)

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