美”洞察”号探测器2018年发射 将探查火星内部结构

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“洞察”( InSight )号火星探测器

科技日报北京9月6日电 (记者姜靖)美国国家航空航天局(NASA)官网近日发布消息称,此前因科学仪器故障推迟发射的“洞察”号(InSight)无人着陆火星探测器将于2018年春季发射升空。这个探测器将帮助人们了解红色星球——火星的内部结构。

“洞察”号原计划于2016年3月发射,但因探测器上存放内部结构地震仪(SEIS)的真空仓存在泄漏问题而推迟。该地震测量仪由法国国家航天研究中心负责研制,是“洞察”号将要携带的主要科学仪器,其灵敏度极高。为避免受火星恶劣环境的影响,该仪器的3个主传感器必须真空密封,但去年12月的测试发现其密封不严。NASA喷气推进实验室的科学家现已开始着手修复工作,重新设计与建造这个地震测量仪的密封层,然后交由法国国家航天研究中心整合与测试。

NASA称,“洞察”号下一次发射窗口期将从2018年5月5日开始,探测器预计于2018年11月26日登陆火星,主要任务是了解火星以及其他岩质行星是如何形成的。探测器在火星表面登陆后将停留一整个火星年(687天),其搭载的两台仪器将测量火星内部温度,并研究火星内部的地理活动,科学家可借此收集有关火星历史的信息。

NASA行星科学部主管吉姆·格林在声明中表示,探查火星内部是他们一直以来的追求,将发射改期到2018年是实现这一高优先级计划的最好选择。

推迟发射和重新设计探测器上的仪器将会导致原本6.75亿美元的预算增至约8.29亿美元。NASA官员表示,尽管为“洞察”号火星任务追加的预算不会影响到正在进行的其他项目,但2017—2020财年中有关部门很有可能会因此削减新任务的数量。

(文章来源:科技日报–中国科技网)

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