美台砍掉“福卫”7项目第二组卫星

在确定项目面临着争取不到经费的局面后,美国国家海洋与大气管理局(NOAA)和台湾“科技部”本月同意取消建造和发射第二组下一代GPS无线电掩星气象卫星的计划。根据《航天新闻》拿到的一份联合备忘录,由于在“两国”都难以取得支持,双方认定将不会寻求研制“气象、电离层与气候星座观测系统”(COSMIC)2项目下的第二组6颗卫星。第二组卫星称为COSMIC-2B。备忘录10月6日由NOAA官员签署,10月16日由台方相关部门签署。

COSMIC-2在台湾称为“福卫”7,原本打算设两组各6颗卫星,用于采集GPS无线电掩星数据,以供天气预报之用。首批6颗COSMIC-2A卫星已造出,拟在明年初在美国空军“空间试验计划”2任务下由太空探索公司的“重型猎鹰”火箭发射。COSMIC-2A将部署到低倾角轨道,而COSMIC-2B原本打算部署到高倾角轨道,以与COSMIC-2A形成互补,并接替2006年被送入高倾角轨道的最初6颗COSMIC卫星(台方称“福卫”3——译注)。

无线电掩星观测卫星用于测量穿越大气的GPS和其它导航卫星信号,利用其来探测温湿度条件,以纳入天气预报模型。相关研究认定,GPS无线电掩星数据是改善预报精度的最佳数据源之一。但联合备忘录称,“两国”均发现COSMIC-2B系统的有效载荷、卫星和发射存在经费问题。备忘录称:“在6月19~20日召开的高层级会议上,NOAA和台湾‘国家太空中心’(NPSO)均承认在找出可行的COSMIC-2B选项实施途径方面存在困难。”

负责COSMIC-2项目有效载荷的NOAA在5月份颁布的2017财年综合拨款法案下未得到任何COSMIC-2B有效载荷经费。该局几周后公布的2018财年预算申请方案也未为COSMIC-2B有效载荷申请任何经费。这些有效载荷经费的不确定性也给负责卫星的“国家太空中心”带来了问题。备忘录说:“由于第二组任务有效载荷的经费不确定,‘国家太空中心’自2014年起在争取科技部预算对第二组‘福卫’7的支持方面一直有困难。”

COSMIC-2B卫星的发射选项也是个问题。NASA曾提出在太空探索公司“猎鹰”9火箭2021年4月发射该局“地表水与海洋地形测量”(SWOT)卫星时搭载其中4颗卫星,但‘国家太空中心’称其“会在让卫星按时交付发射方面面临技术、进度和资源上的难题”。备忘录未说明另两颗COSMIC-2B卫星打算如何处理。

COSMIC-2在美国已成为一个有争议的项目,原因是正在自建GPS无线电掩星系统的美国厂家认为政府是在同它们竞争。迫于国会压力,NOAA去年启动了一个商业GPS无线电掩星观测数据采购示范项目,向地球光学公司和顶尖公司签发了相关合同。这些合同已在今年早些时候完成。在2017财年综合拨款法案所附报告中,国会表示希望NOAA在研制COSMIC-2B卫星的同时考虑从商业渠道采购这类数据。

NOAA尚未披露对上述示范项目第一阶段所获数据的分析结果(该阶段只有顶尖公司能提供GPS无线电掩星数据)。但备忘录表示,NOAA还不认为商业数据已能供日常使用。备忘录说:“虽然商业部门目前还不是业务用(GPS无线电掩星)数据的可靠来源,但NOAA将继续把其作为未来的一个潜在数据来源进行评估。”

美4月份经总统签署成为法律的《2017年天气研究与预报创新法案》授权继续研制一个由政府出资的卫星系统来采集GPS无线电掩星数据。法案要求NOAA完成COSMIC-2任务,把卫星送入赤道和极轨道,并实现业务化运行。

(本文来源:航小宇)

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