贝佐斯新型火箭点火试验成功 成美20年来推力最大火箭

BE-4发动机点火试验

据《每日邮报》北京时间10月21日报道,新型火箭点火试验获得成功,亚马逊创始人杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)距离太空探索的梦想又近了一步。贝佐斯旗下蓝色起源对BE-4引擎进行了32秒的半功率点火试验,向利用新型火箭向太空发射宇宙飞船的目标迈进了一大步。

蓝色起源的新型火箭,将是数十年来美国制造的运载能力最大的火箭。新型火箭还使贝佐斯实现制造能实现载人登月火箭的抱负,蓝色起源最早将在2020年代实现载人登月。

当地时间星期三,蓝色起源在位于德克萨斯州西部的一处设施完成了这次点火试验。

这次点火试验打消了业内人士担忧:贝佐斯在2000年创办的蓝色起源,在开发和运营高可靠性航天基础设施方面将面临困难。

蓝色起源在德克萨斯州对新型火箭发动机进行点火试验

今年5月,蓝色起源在位于德克萨斯州基地进行相关测试时,一个发动机电源在试验台上发生爆炸,似乎证实了业内人士的担忧。
这次成功对火箭发动机进行点火试验表明,蓝色起源又走上正轨,在开发全新火箭发动机方面取得了进展。

蓝色起源创始人杰夫·贝佐斯

蓝色起源发言人发表推文称,“我们的BE-4发动机首次点火试验获得成功。”

BE-4发动机将用来生产蓝色起源的New Glenn火箭。蓝色起源希望New Glenn火箭能在2020年代初发射升空。New Glenn属于可重复使用火箭,计划2021年首次发射,但蓝色起源尚未敲定确切时间。

New Glenn将是蓝色起源开发的用来提供太空旅游服务的New Shephard火箭的“大哥”。

BE-4火箭发动机

New Glenn将由7台BE-4发动机提供动力。New Glenn高270英尺,能把40吨载荷送入低空轨道,或把11.7吨载荷送入地球同步轨道。
BE-4发动机能产生55万磅推力,这使得它成为最近20年美国制造的推力最大的火箭发动机。SpaceX的梅林发动机推力为19万磅,正在开发中的Raptor发动机推力为38万磅。

蓝色起源发射火箭

BE-4的燃料为液化天然气,而非基于煤油的烃类燃料——目前航天产业普遍使用烃类燃料。

BE-4的技术优势是可以重复使用,这使得它对政府颇有吸引力,有助于降低政府未来太空计划的支出。如果BE-4获得成功,将结束美国依靠俄罗斯火箭发动机的历史。有传言称,BE-4被美国政府选中,将应用在新开发的Vulcan火箭上。

蓝色起源生产车间

今年3月,蓝色起源公布了New Glenn火箭运行方式,并披露了首家客户。贝佐斯说,New Glenn火箭将在船舶上实现回收,2021年为首家客户法国欧洲卫星通信公司发射卫星。

New Glenn火箭的竞争对手包括SpaceX的猎鹰重型火箭,后者预计将于明年提供环月旅游服务。

与New Shepard相似,New Glenn发射后能进行回收,适当维护后重新发射,有助于降低成本。SpaceX也对可重复使用火箭情有独钟。

New Glenn运载能力为SpaceX猎鹰9号的约两倍,能把约10万磅(45.4吨)载荷送入近地轨道。

Blue Origin将与SpaceX,洛克希德·马丁和波音旗下联合发射联盟(United Launch Alliance),欧洲的阿利安太空公司等争夺商业卫星发射合同。

蓝色起源还将与理查德·布兰森(Richard Branson)旗下维珍银河和SpaceX争夺太空旅游市场。

蓝色起源的New Shepard亚轨道发射系统包括一枚火箭、把货物和乘客送入约62英里(100公里)高空的太空舱。

(本文来源:凤凰网科技)