Space X猎鹰9号火箭今年第四次成功在海上回收

http://cms-bucket.nosdn.127.net/1546d1b193404f1eb3861bb942ee2f3c20160814140439.png据美国媒体报道,当日SpaceX(太空探索公司)猎鹰9号火箭将一颗日本通信卫星送入预定轨道后,再次成功在海上平台上回收。这是SpaceX今年第四次成功在海上回收火箭,也是该公司第五次回收火箭。
美国时间13日晚上进行的这次海上着陆对SpaceX来说是特别具有挑战性。猎鹰9号火箭搭载JSCSAT-16卫星进入静止轨道(GTO),这种近似椭圆形的轨道离地高度约为2万英里(3.2万公里),进入这种轨道需要很高速度并消耗大量燃料,相比低轨道发射更难。
SpaceX称,在返回地球时火箭不仅“速度极快和温度极高”,而且重新点燃发动机和完成着陆的剩余燃料更少。尽管存在这些挑战,SpaceX还是成功完成了3次从GTO返回地球的火箭回收。事实上,该公司现在的成功经验比失败经验更多。在过去2年的11次火箭回收尝试中,有6次成功完好无损地成功回收了猎鹰9号火箭。
但是,虽然回收的火箭不断增加,SpaceX却还未真正重复使用这些火箭。该公司CEO马斯克称,希望今年秋天发射首枚重复利用的火箭,可能在9月或10月。他的计划是发射4月回收的猎鹰9号火箭,但该公司未透露火箭将搭载什么进入太空。重复使用这些火箭可大量节约生产成本,因为燃料成本占的比例很小。
目前,几乎所有的火箭在发射后都要抛弃,不是自毁就是无法修复。重复使用发射后的火箭可使SpaceX无需在每次发射时都要建造全新的火箭。SpaceX的总裁格温·肖特维尔(Gwynne Shotwell)估计,猎鹰9号火箭的重复使用可节省30%的发射成本。