“重鹰”第二次发射将载25颗卫星

“重鹰”首飞画面

美国空军航天与导弹系统中心一位发言人称,太空探索公司“重型猎鹰”火箭在第二次发射时将携带美国军方、NASA和科研机构的25颗卫星。代号为“空间试验计划”(STP)2的这次发射任务目前瞄准的发射时间是不早于6月份,发射地点仍是NASA肯尼迪航天中心第39A号发射台。“重鹰”2月6日在那里成功进行了首飞。它还可能会在年底前后发射阿拉伯卫星通信组织的一颗卫星。

美国空军是在2012年12月预订用“重鹰”来执行STP-2任务的。相关官员当时表示发射会在2015年进行。从事这项任务的官员称,太空探索公司已向空军和其它用户提供了一个60天的发射窗口,打开时间是6月13日。空军发言人证实这将是“重鹰”第二次发射。

由于研制工作遇到困难,“重鹰”首飞推迟了很长时间。太空探索公司创始人和首执马斯克曾表示,公司曾多次考虑放弃该项目。2月6日的首飞试验任务进展得很顺利,从而减轻了公司对该箭结构完整性和第一级总共27台主发动机能否很好地协同工作的担忧。首飞还验证了火箭上面级长时间滑行能力。上面级在起飞后约6小时重新点火工作,把乘坐着身着宇航服的假人“星侠”的一辆特斯拉Roadster跑车送入一条地球逃逸轨道。

STP-2飞行的“乘客”包括美台合作的“气象、电离层与气候星座观测系统”(COSMIC)2计划下的6颗天气研究卫星,每颗重量不到225公斤。COSMIC-2是2006年发射的6颗COSMIC卫星的后续任务,台湾方面称之为“福卫”7。这些卫星通过GPS掩星测量来测定大气温湿度条件,测量数据将被纳入全球天气预报部门的数值预测模型。

美台合作的COSMIC-2/“福卫”7卫星

箭上将携带的其它卫星包括空军研究实验室的“验证与科学实验”(DSX)卫星。这颗半吨重的卫星将穿越地球辐射带,利用所载仪器测定甚低频无线电波对空间辐射的影响、空间天气条件以及辐射对电子设备和卫星材料的影响。NASA的“绿色推进剂注入任务”(GPIM)是一颗实验卫星,用于考核拟供未来卫星使用的一种无毒燃料的性能。由英国萨里卫星技术公司美国分公司研制的“轨道试验台”(OTB)1卫星载有几件商业和军用实验设备,并载有由NASA出资建造的一台超精密原子钟,将验证有助于未来深空任务导航的一种新设备。

DSX卫星早在2011年就进行了射前组装

箭上还将搭载多颗其它小卫星,包括由佐治亚理工大学学生建造的用于测试一台3D打印推力器和一个小型化陀螺仪的“邻近”(Prox)1卫星,还包括美国空军学院、海军研究生院、海军研究实验室、得克萨斯大学奥斯汀分校、密歇根理工大学和加州理工学院的卫星以及由佛州梅里特岛高中学生组装的一颗立方星。本次发射的部分卫星还将在星箭分离后通过分裂或部署释放出子卫星。比如,“邻近”1将以弹射方式部署行星学会的“光帆”2立方星,作为2015年开展的一项太阳帆验证任务的后续任务。

“重鹰”的第二级在这次发射中将至少点火工作3次,以将卫星送入两个不同类型的轨道。大多数有效载荷将进入高约720公里、倾角24度的低地圆轨道。第二级接下来将把DSX卫星送入近地点6000公里、远地点12000公里、倾角43度的一条椭圆轨道。虽像首飞一样要让第二级多次点火工作,但本次发射的卫星总重仍远在“重鹰”的运载能力之下。STP-2任务将创下太空探索公司单次发射卫星数量纪录。目前的单次发射卫星数量世界纪录是由印度“极轨卫星运载器”(PSLV)火箭在去年2月创下的,为104颗。

空军与太空探索公司签订的“重鹰”/STP-2发射合同在2012年合同签署之时价值为1.65亿美元。

STP-2任务中的军事有效载荷均为实验性的。“重鹰”要想承担贵重的国家安全卫星发射任务,需首先通过美国空军的认证,为此需完成少则2次、多则14次的成功飞行。马斯克已表示,“重鹰”可能会在几年内用来发射国家安全有效载荷。他说,“重鹰”已有许多商业客户,所以不必担心因发射次数少而影响取得国安发射资质。

马斯克还表示,“重鹰”在第二次发射时将使用3台经过升级的“5型”助推器。2月6日首飞所用助推器既有3型的,也有4型的。5型设计在可靠性和可复用性方面做了改进,将在“猎鹰”9火箭4月份的一次发射中首次使用。

“重鹰”的第三次发射将携带由洛马为阿拉伯卫星通信组织建造的“阿拉伯星”6A通信卫星。卫星将在年底前运往卡纳维拉尔角。卫讯公司和国际移动卫星公司也已签订了用“重鹰”发射的合同。由于“重鹰”迟迟未能研制出来,两家都曾把原拟由“重鹰”发射的卫星转给其它火箭,其中一颗转给了“猎鹰”9,另一颗转给了欧洲阿里安5。不过,两者同太空探索公司签订的“重鹰”发射协议依然有效,只是将用于发射后续的其它卫星。

(本文来源:航小宇)