联盟号在库鲁发4颗O3b卫星

由阿里安航天公司经营的俄制联盟STB/“弗雷盖特”MT型运载火箭3月9日在法属圭亚那库鲁的圭亚那航天中心发射了SES网络公司的第四组4颗O3b中地轨道Ka波段宽带卫星。这是阿里安公司今年的第二次发射。在1月25日的首次发射中,阿里安5火箭因所给坐标有误而偏离飞行路线并与地面失联,致使两颗静地通信卫星被送入错误轨道,需花更多时间才能完成定点。作为该公司那次事故后的首次飞行,本次发射曾因需开展“更多检查工作”而推迟3天。阿里安5和联盟号火箭本身并无共用的主要设备,但两者共用同一座发射场,并均由阿里安公司的技术队伍来监管。阿里安公司发言人拒绝说明推迟是否与欧空局加强射前文件和任务参数核验的建议有关。

“O3b”这一名称源自英文“另30亿”的缩写,意指全球近一半享受不到可靠宽带上网服务的人口。O3b星座采用赤道上空的中地轨道,轨道高度7830公里,采用Ka波段频率,主要用于向亚洲、非洲、拉美、太平洋和中东没有充分上网条件的新兴市场提供低成本高速上网服务。该系统将卫星大范围覆盖的特点同光纤网络的速度结合起来,面向数十亿消费者和企业用户,可提供低成本、高速、低时延的互联网和移动通信服务。该系统已在2013~2014年采用联盟号火箭部署了前三组共12颗卫星,2015年底又订购了8颗,主承包商均为泰雷兹·阿莱尼亚空间公司。每颗卫星发射重量700公斤,配备12部可控天线和12路Ka波段转发器,设计寿命10年。

SES首席技术官哈利韦尔在发射后发表讲话时称,4颗新发卫星应能在5月17日投入使用,使O3b编队总容量增加38%,并使覆盖区从南北纬45度之间扩大到南北纬50度之间。另4颗卫星将在明年初由联盟号发射,从而完成第一代星座的组网建设工作。

SES去年9月宣布同波音签订了7颗第二代O3b卫星的建造合同。称为“O3b增强”(O3b mPower)的新星座初期将由7颗高通量中轨卫星组网,设3万个宽带互联网服务点波束,总容量将达10太比。这些卫星采用全电推进,拟在2021年部署完成,性能将比20颗第一代卫星有明显提高。第二代卫星轨道高度不变,但将新引入70度的轨道倾角,以实现近乎全球的覆盖。SES尚未选定“O3b增强”卫星的发射服务商。

(本文来源:航小宇)

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