“电子”小运载本月进行首次商业发射

“电子”小运载1月份发射升空画面

火箭实验室公司4月3日宣布要在本月晚些时候在位于新西兰的发射场进行其“电子”小运载的首次商业发射,届时将携带至少两家用户的卫星。该公司称,代号为“开业了”(It’s Business Time)的这次发射任务窗口打开时间是惠灵顿时间4月20日中午12时30分,日窗口为4小时,共将持续两周。

火箭实验室公司总部设在美国,但在新西兰开展发射操作。这将是该公司的第三次发射。去年5月的首飞因遥测问题触发靶场安全系统而未能实现入轨,但今年1月21日的第二次试射取得成功,把几颗小卫星送入了轨道。火箭实验室公司随后宣布“电子”火箭正式投入使用,将启动常态化的商业发射服务。

即将进行的这次发射将携带顶尖公司的两颗“狐猿”2立方星,并将携带由泰瓦克纳星系统公司为地球光学公司建造的一颗卫星。顶尖公司运营着一个用于采集天气和船舶跟踪数据的立方星星座。地球光学公司也在建设一个将通过GPS无线电掩星测量来采集天气数据的星座。

火箭实验室公司发言人贝利称,由于新西兰政府的许可证审批工作还在进行,该公司尚不能透露本次发射是否还有其它有效载荷。她也未透露本次发射是否还将采用在上次发射中做过试验的变轨级。该变轨级用于有效载荷的轨道圆化,并用于把有效载荷的部署间隔开。拟利用立方星来开展物联网通信业务的加州群组技术公司(Swarm Technologies)据称曾打算在本次发射中发射4颗卫星。不过,在发现该公司1月份未经许可便发射了另4颗卫星后,美国联邦通信委员会(FCC)撤销了对这些卫星的授权。

火箭实验室公司打算逐步提高发射频度,到年底时实现月发一次。该公司称,它设在加州的设施正在加速生产“电子”火箭所用的“拉瑟福德”发动机。公司首执贝克称,火箭实验室公司是唯一已实现入轨并兑现了要为小卫星打通上天之路的小运载厂家。他说:“我们能每72小时就送一批有效载荷入轨,而我们快速扩张的发射清单表明这一频度对小卫星市场至关重要。”

(本文来源:航小宇)