洛马研究降“猎户座”飞船成本,考虑复用

EM-1任务用的飞船在组装

在准备结束“航天发射系统”(SLS)火箭首飞所载飞船的组装工作之际,洛克希德·马丁公司称其正在推进降低后续“猎户座”载人飞船的成本,包括通过重复使用。

出席第34届航天研讨会的洛马航天系统公司副总裁兼“猎户座”项目经理霍斯4月19日接受采访时说,“探测任务”(EM)1所需飞船的乘员舱应会在6月份做好同欧洲造服务舱装配到一起的准备,而后者预计会在7月初运抵美国。装好的整船随后将进行一年多的总装测试。服务舱以及SLS火箭芯级一直是影响EM-1任务进度的两大因素。霍斯说,由于是第一次建造该服务舱,欧空局和主承包商空客遇到了供应商和装配方面的难题。他说,洛马已提供了一些技术支持,包括派技术人员到空客帮忙。

霍斯说,定于20年代初进行的EM-2任务所用飞船的一些组件也已开造,包括压力容器和防热罩。洛马正在利用从EM-1任务飞船建造及2014年进行的“探测飞行试验”(EFT)1任务中获得的经验来设法降低EM-2及后续任务成本。公司正在制定一项将呈报NASA的后续飞船生产方案,涉及如何降低后续“按图制造”型飞船的成本。霍斯说,他们的目标是要让飞船成本降低50%。他说,预计从EM-1到EM-2和EM-3,飞船成本可有相当幅度的下降,“约为30%多的量级”。他称余下的降成本目标将在接下来的任务中实现,但未给出实现这一50%目标的具体时间。

霍斯说,后续降成本工作的一个因素是重复使用飞船部件,最终将包括船体结构。他说,船内部件复用在EM-1和EM-2任务之间就将启动,但船体结构复用不会很快。他说,洛马同NASA正在研究的基线方案是在EM-7任务时复用EM-4的结构,具体还要看飞船建造和飞行的实际经历。霍斯说,为帮助制定复用规划,“猎户座”项目团队正在同公司其它部门开展合作,包括洛马航空公司和洛马直升机子公司西科斯基,以加深对机体仪器与分析的认识,以便确定仪器在船内的最佳安放位置,比如用来测量溅落和回收过程中暴露给海水后腐蚀情况的传感器。

复用和其它制造方面的改进还将有助于洛马为“猎户座”飞船未来开展更高频度的飞行做准备,远期目标是每年飞一次。霍斯说:“看看每年造一艘或飞一次的流程,你就知道进度还是相当紧的,而这也告诉我们EM-3任务所用飞船建造工作现在也该开始了。”

(文章来源:航小宇)

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