一箭多星、“天女散花”很厉害,更厉害的是长十一火箭可分离28次,将每颗星送到预定轨道

近年来,运载火箭“一箭多星”,甚至是“天女散花”似的一次发射数十颗卫星的新闻屡见不鲜。

外行看热闹,内行看门道。中国运载火箭技术研究院(简称“火箭院”)的火箭设计师介绍,火箭一次分离、释放多颗卫星固然存在一定的技术难度,但与之相比较,火箭一次释放多颗卫星,并且能分离多次,技术难度更大。长征十一号运载火箭(简称“长十一火箭”)就具备这样的能力。

据火箭总体设计师布向伟介绍,长十一火箭上有一个“多星分离控制器”,可发出28路分离信号。“理论上说,如果卫星分离电流不大,1路信号可释放1颗或多颗卫星。28路信号,至少可以发射28颗卫星。”

“多星分离控制器”就像一个发号施令的“指挥官”,维护着卫星分离的秩序,让“到站”的卫星按点“下车”,防止“拥堵”和碰撞。

布向伟介绍,该产品为模块化产品,可根据任务情况,通过增加或减少控制模块,快速适应任务,满足多星组网发射需求。“在火箭运载能力的范围内,卫星数量增加,不用改变箭体结构,只要增加分离控制器的板卡就可以。也就是说,就算是要发射上百颗卫星,长十一火箭通过对控制器进行增容就能做到。”

2018年4月26日,长十一火箭成功发射“珠海一号”5颗卫星,这也是国内首次在同一轨道面发射5颗卫星,展现了火箭的高精度入轨能力。在这次任务中,长十一火箭就使用了“多星分离控制器”。

布向伟介绍,“多星分离控制器”采用通用接口,可满足当前市面上绝大多数星箭分离装置的分离控制需求,极大提高了火箭的适应性和任务执行效率,为星座高效组网发射打下坚实基础。同时,“多星分离控制器”里面的时序板卡是标准模块,采用组合化、产品化设计,可大批量生产,大幅降低了产品成本,进一步提高了长十一火箭的竞争力,将助力其在商业发射服务市场上纵横驰骋。

(本文来源:中国运载火箭技术研究院)