ESA计划发射太空飞船观测小行星偏转实验效果

相信不会有人能看到一颗太空探测器撞上一颗小行星的场面,前者会在撞击后在后者表面留下坑吗?欧航局(ESA)希望通过无人驾驶Hera轨道飞行器来帮助他们解答这个疑问。获悉,ESA将向小行星Didymos双小行星发射Hera以此评估NASA双小行星重定向试验(DART)可能起到的效果。

虽然地球被巨大小行星撞击的几率很小,但一旦碰撞后果则是灾难性的,所以一些太空机构开始合作探测、追踪乃至对抗可能对地球构成威胁的小行星项目。

其中一种可能有效的方法就是改变小行星的路径,然而真正实施起来却不那么简单,科研人员需要将各种变量考虑在内,包括小行星的轨道参数、距离、速度、组成成分、形状等。

还有一个主要的问题就是以前从来没有人做过这件事情。为此,NASA计划在2020年6月展开DART任务。它的目标将是Didymos双小行星系统–其中包含一个780米宽的主体Didymain,另外还有一颗160米宽的Didymoon,其大小差不多跟吉萨金字塔差不多。

按照计划,冰箱大的DART太空飞船将在2022年10月以21600km/h左右的速度撞向Didymoon。科研人员希望这次的撞击可以让小行星的轨道改变几分之一。尽管远在1100万公里的地面监测站也将监测这次撞击,但仍有必要派出第二颗探测器来研究撞击小行星的后果并收集相关数据。

Hera将在2023年11月发射并于2016年12月进入Didymos轨道。这颗重800千克的探测器大概跟一张桌子那么大,将由太阳能电池板提供动力,推进系统则采用联氨推进器另外还配备一个完全自主的导航系统。

此外,Hera还将携带一套传感器,包括高分辨率成像仪、分光镜、激光测绘系统、无线电实验器材等,这些将能帮助探测器生成一套小行星的详细图纸。在绘制图纸的同时,Hera还将确定下小行星的一些基本属性如质量。

Hera将成为ESA在深空部署CubeSats的首个太空任务。届时一旦抵达目标地点,它将部署一套微型卫星用于执行更近距离、更危险的轨道观测工作。

(本文来源:新浪新闻)

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