SpaceX整流罩回收船换装更大的网

换网前后对比

“史蒂文先生”是太空探索公司(SpaceX)用来张网捕获火箭整流罩的一艘船的名字。而现在,“这位先生”有了更大的犯错空间。该公司已为这艘高速船配备了一张比原先大得多的网,以期提高捉到从天而降的整流罩的概率。公司人员7月13日在社交媒体Instagram上发消息称,这艘船已装上了是原先4倍大的一张巨网,将在本月晚些时候开展下一次回收尝试。同时发布的还有换网前后的对比照片。

整流罩回收是太空探索公司为全面和快速重复使用火箭和飞船所做努力的一部分。公司创始人和首执马斯克已表示,这项技术会大幅降低航天飞行费用,从而让火星殖民等大胆项目具有经济上的可行性。太空探索公司已经让其主力两级火箭“猎鹰”9的第一级着陆回收和重复使用变得常态化。捉回“猎鹰”9的整流罩从经济上说也颇有意义。马斯克说,每个整流罩耗资约600万美元。回收的关键环节是要在整流罩落入腐蚀性很强的海水中之前在空中将其“拿下”。

每个“猎鹰”9整流罩由两瓣组成。它们都要在起飞后不久乘降落伞(实际上是翼伞)落回地球。两个半罩上还配备了小型推力器,从而能把自己导向所期望的落点。“史蒂文先生”已在今年2月、3月和5月三次尝试抓取一个半罩。第一次和第三次都是功亏一篑:回收船同整流罩分别只差了几百米和约50米。而在3月份的第二次尝试中,拟回收的那瓣整流罩的翼伞出现了扭曲,导致那个半罩重重地摔入海中。

按媒体的报道,下次尝试将在7月25日进行。“猎鹰”9届时将在加州范登堡空军基地发射铱公司的10颗低轨通信卫星。

(本文来源:航小宇)