帕克太阳探测器进入发射倒计时

帕克太阳探测器将使用德尔塔四重型火箭发射

NASA的帕克太阳探测器,已经加注燃料并装入德尔塔四重型运载火箭的上面级,目前已由佛罗里达的测试基地运抵卡纳维拉尔角,计划于8月11日发射,这将是首颗进入日冕层的探测器。

周一晚上,货车将探测器、固体燃料的Star 48BV上面级和整流罩的组合体由佛州的泰特斯维尔航天器组装中心运输至卡纳维拉尔角空军基地的37B发射台。周二凌晨抵达后,使用吊车设备将上面级的组合体吊装到德尔塔4重型火箭的上部,与芯级进行组装。

8月11日有一个45分钟的发射窗口,窗口起始时间为凌晨3:48,火箭在发射43分钟后将646千克的帕克太阳探测器释放。

约翰霍普金斯大学的应用物理实验室APL为NASA开展了这个太阳探测器的研制任务。这颗探测器的命名来源于天体物理学家尤金·帕克,他在1958年正确预言了太阳风的存在;在发射后,探测器将飞向金星,利用金星的引力辅助靠近太阳。如果帕克探测器在8月11日顺利发射,探测器将于10月2日抵达金星,11月5日首次抵达近日点。

在今年年末,帕克探测器与太阳表面的距离大约为2410万公里,这将是人造航天器距离太阳最近的一次。上一个记录还是由美德联合的太阳神2号探测器保持,最近距离为1976年4月份的4340万公里。

随后,探测器还将与金星飞越6次,继续借助引力辅助改变其运行轨道,最终在2024年与太阳表面距离达到616万公里,这约为日地距离的4%。金星对于本次任务来说至关重要,本次任务多次使用金星的引力辅助。在多数深空探测任务中,人们利用行星引力辅助技术来获取额外的能量(或速度),本次任务恰恰相反,在引力辅助后,航天器速度反而下降,金星起到了类似刹车的作用;轨道设计师设计了24个花瓣形轨道使航天器靠近太阳。

帕克太阳探测器的概念图

帕克太阳探测器将飞越日冕层,是环绕太阳的一圈特别高温的等离子体层,温度高达上百万摄氏度,相比来说,太阳表面的温度比此温度要低上百倍。日冕层是太阳风的风源,带电粒子从日冕层喷射而出,是空间气象的最主要影响因素。太阳风如何在日冕层快速加速,这将是帕克航天器要解决的首要目标之一。太阳风会对太阳系的行星产生很大影响,包括对我们赖以生存的地球。实际上,两极的极光就是太阳风造成的。不过,太阳风也带来了很多负面影响,包括威胁太空中的航天员的安全,太阳活动爆发时,对地面的电网等造成极大损坏。

帕克太阳探测器斥资15亿美元,在接下来的几天,地面人员将上面级安装在德尔塔四重型运载火箭的芯级上,并进行发射前的演练。

帕克探测器的运输过程图

发射原计划在7月31日,但是软件复核的问题和整流罩装配的小问题导致了发射的延期。任务的发射窗口受地球和金星相对太阳的位置影响。如果发射继续延迟,在8月23日前未能发射的话,下一次发射窗口为2019年五月。

(本文来源:航天动态,航天爱好者网有增删)