德尔它4H发射“帕克太阳探测器”,将穿越日冕

火箭点火升空

【综合消息】联合发射联盟公司德尔它4H重型火箭8月12日在卡纳维拉尔角空军站发射了NASA的“帕克太阳探测器”。火箭于美东部时间3时31分(北京时间15时31分)起飞。按飞行程序,星箭分离将在约43分钟后进行。本次发射采用了由诺格创新系统公司提供的“星”48BV固体发动机作为第三级。

发射原定7月31日进行,但由于软件测评和在把探测器封入火箭整流罩过程中遇到技术问题而推迟。封罩问题涉及罩上一个电缆夹的构型。8月11日的发射尝试则在倒计时进行到T-1分35秒时因氦气调节器报警而最终取消。

“帕克太阳探测器”将从前所未有的近距离上对太阳进行观测,是首项将穿越日冕的太阳观测任务。该探测器原名“太阳探测器+”,2017年5月改用芝加哥大学天文与天体物理系荣誉教授尤金·帕克的名字命名,是NASA“与日共存”计划的一部分。帕克1958年预测到了太阳风的存在。这项预测几年后便得到了飞船所获资料的证实。

探测器在发射后将借助7次金星飞越来降低其椭圆轨道的近日点。它11月份首次过近日点时与太阳光球层的距离约将是2410万公里,2024年12月这一距离将减小到616万公里,约为日地距离的4%。在这些抵近飞越过程中,太阳科学家打算利用星上仪器来更好地认识太阳风的形成以及日冕的极端加热机理。整项任务目前共打算开展24次飞越,时间将持续到2025年年中。目前人造探测器与太阳最近距离的纪录是由美德合作的“赫利俄斯”2于1976年4月创下的,为4340万公里。

“帕克太阳探测器”效果图

“帕克太阳探测器”由约翰·霍普金斯大学应用物理实验室设计建造。探测器发射重量646公斤,设有由碳复合材料制成的厚达11.4厘米的防热罩,可让探测器主体(太阳能帆板和少数科学传感器除外)在接近1400摄氏度的外部环境下把温度保持在略高于室温。探测器上设有自主控制软件,用于保证温度敏感组件不过热,将利用温度传感器的数据来判断探测器该采取的指向。探测器温控系统内的铂电阻温度计曾在转往发射场前的测试中暴露出故障率过高等问题,为此新增了冗余配置。

探测器上携带的观测仪器包括1)“太阳风电子、阿尔法粒子与质子调查”(SWEAP),用于太阳风内电子、质子和氦离子的计数和特性测定。2)“太阳风宽视场成像仪”(WISPR),用于对太阳日冕、太阳风和探测器周围激波进行三维成像。3)“电磁场调查”(FIELDS),将对穿越太阳大气等离子体的电场和磁场、无线电辐射及激波进行直接测量,并充当一个巨型宇宙尘埃探测器。4)“太阳综合科学调查-高能粒子仪器”(ISIS-EPI),由两台仪器组成,将监测太阳大气中被加速到高能状态的电子、质子和离子。5)“太阳探测器+日球层起源”(HeliOSSP)。

“帕克太阳探测器”任务共将耗资15亿美元。探测器上还携带了存有113.7万个人名的内存卡。

(本文来源:航小宇)