NASA测试新型引擎 火星计划又前进一步

美国宇航局(NASA)正在对新型的RS-25引擎进行一系列测试,该发动机的研发成功将对美国未来的月球及火星探测计划起到重大推动作用。据《福克斯新闻》报道,RS-25引擎是航天发射系统(the Space Launch System,简称SLS)的一个重要部分,其中有许多技术是来自航天飞机项目,并被重新设计而成。

NASA称,SLS将成为有史以来最强大的火箭,4个RS-25引擎将会提供高达二百万磅的推力,还有两枚固体火箭助推器也会提供八百万磅的推力。除了这一款新引擎,NASA也在测试一款新的用于航天器实际飞行的控制器,这款控制器也被称为引擎“大脑”,它将会对引擎功率进行自动调节。

RS-25项目负责人亚当斯基表示,有关这款新型引擎的测试已进行了数千次,随着相关技术的进步,这款引擎也在做进一步升级,就像电脑软件需要不停地进行升级一样。

NASA在2018年年初在这款引擎上安装了3D打印部件。据该机构发布的一份新闻稿称,通过采用3D打印技术,喷气发动机火箭工程师已将成本和制造时间降低了50%。

该引擎近日最新的一次测试是有关压力的测试。在测试中,该引擎在超过其能量110%的状况下进行了运转测试。NASA局长布里登斯廷(Jim Bridenstine)、密西西比州州州长布莱恩特(Phil Bryant)、参议员维克( Roger Wicker)等在内的多位政治人士在现场观摩了测试。此次RS-25的压力测试是成功的,并且持续了超过五分半钟。

布里登斯廷在接受采访时表示,“我们正准备发射人类历史上最大的火箭,它将具有更大的有效载荷能力和更大的运送大型物体的能力。而这款特别的SLS火箭系统将带我们飞往月球,甚至将带我们前往火星。”他指出,NASA此举将为地球上人类生命做出重大贡献,所有的投资都是值得的。

据专家预测,飞往火星的计划将可能耗资1000亿至1万亿美元(约合人民币6933亿元至6.933万亿元)。NASA计划将于2030年前将人类送往火星。

布里登斯廷称,NASA所做的是希望改善地球上的人类生活,但目前该机构获得的政府预算却少的可怜,仅为联邦预算的百分之一的一半,却获得如此大的回报。他说:“NASA已经开辟了一条改善地球人类状况的道路,我们希望继续这种类型的投资。”

作为俄克拉荷马州的共和党议员,布里登斯廷也对特朗普建立太空部队的提议双手赞成。他表示,“NASA在轨道上拥有数千亿美元的资产,还有居住的人员与太空站,而我们现在已失去了太空,这是对美国的一种生存威胁,必须捍卫。”他还介绍称,NASA计划在未来18个月内对SLS火箭系统进行发射测试。


RS-25发动机试车提前结束,NASA仍称成功

虽因“设施问题”而提前结束,但NASA仍表示将供“航天发射系统”(SLS)使用的RS-25发动机8月14日的一次试车是成功的。在密西西比州斯坦尼斯航天中心A-1试车台上进行的这次试车是RS-25新启动的一系列静态点火试车中的首次,所用0525号研制型发动机测试了将用在正样发动机上的一款飞行控制器以及旨在降低后续发动机成本的制造工艺。源于航天飞机时代的RS-25将用在SLS火箭的芯级上。

斯坦尼斯中心在试车前曾宣布试车将持续8分20秒,但试车后发推特称试车持续了5分19秒。该中心8月15日发布的有关这次试车的消息对试车的原定和实际持续时间均只字未提,但称本次热试车“达到了所有试验目的”。中心发言人瓦莱莉·白金汉同日证实试车时间缩短。她在通过电子邮件回复《航天新闻》询问时说:“试车因设施问题提前结束,但所有试验目的均已达到。”她随后又表示,她不了解问题详情,不过发动机本身并未受损。

RS-25制造方航空喷气发动机洛克达因公司也称试车因设施问题而提前结束,但称相关问题应该去问斯坦尼斯中心。该公司在一条消息中称发动机工作正常。本次试车的目的之一是测试一项新的发动机主燃烧室制造工艺,称为热等静压。航空喷气公司称,同常规工艺相比,该工艺“可显著节省时间和经费”。该公司说,“初步试车数据表明,燃烧室在319秒的试车中表现得完美无缺”。这一工艺正在就用在RS-25后续型号上进行评定。SLS火箭的前4次发射将采用现有的发动机(每次用4台——译注)。这些发动机原本是为美退役航天飞机而建造的,现已为供SLS使用做了升级。SLS接下来的发射将需要新造的RS-25发动机。

NASA打算对本次试车用的那台研制型RS-25发动机再进行8次试车。这些试车将持续到明年初。明年晚些时候,斯坦尼斯中心另一座试车台将对首枚SLS芯级火箭进行静态点火“初试”,届时其4台RS-25发动机将同时点火工作。

NASA局长布莱登斯坦到场观看了此次试车。这是他上任后首次前往斯坦尼斯中心。在本次试车的网上直播中,布莱登斯坦好像并不知道试车时间缩短了。他说:“我作为前国会议员和现在的NASA局长看过很多发射,但火箭每次都飞走了。而这次,火箭却一直留在原地,而且带着令人心跳的推力停留了500秒。”他重申了SLS对于送人前往月球乃至更远处的重要意义,尽管该火箭项目已推迟了数年。

(本文来源:环球网、航小宇)

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