平流层发射公司推出四种空射方案,含航天飞机

平流层发射系统公司打算采用4种不同的运载工具。这些运载器都将由迄今全球最大的一架飞机载带到高空发射

平流层发射系统公司到底打算怎样送卫星入轨?这一问题现在终于有了答案。由微软共同创始人保罗·艾伦于2011年创办的这家公司8月20日宣布,它将采用4种不同的运载工具来开展发射。这些运载器都将由一架载机载带到高空后投放发射。这架载机翼展达117米,是迄今全球建造的最大的飞机。

平流层发射公司首执弗洛伊德在公司所发消息中说:“我们很高兴地首次宣布我们自己专利性的‘平流层发射’运载器研制工作的一些细节。我们将利用这些运载器提供不同于任何其它运载工具的灵活发射能力。”他说:“不论是什么有效载荷,也不论是什么轨道,送你的卫星上天都将很快变得像订一张机票那样容易。”

这4种运载工具是:

  1. 飞马座:由诺斯罗普·格鲁曼公司建造的这种火箭已利用其它载机开展了数十次空射任务。平流层发射公司人员称,飞马座将具备370公斤的运载能力,按目前的进度安排将在2020年进行由平流层发射公司载机携带的首飞(这里及以下给出的运载能力是每枚火箭能送到400公里圆轨道的有效载荷重量)。
  2. “中型运载器”(MLV):MLV是一种运载能力为3400公斤的新火箭。该公司人员称,这种火箭应会在2022年首飞。
  3. “重型MLV”:这一MLV的加强型号目前处于初期研制阶段,将并排使用3个核心助推器,运载能力可达6000公斤。
  4. 航天飞机。这种完全可重复使用的运载器将能携带有效载荷上天和返回地球,同美国空军X-37B航天飞机很像。同X-37B一样,平流层发射公司的航天飞机初期也将不载人。但公司人员说,该公司最终还打算研制一个载人的型号。该航天飞机将能发射中型有效载荷,首飞将在几年后进行。公司人员说,该航天飞机眼下处于设计论证阶段。

平流层发射公司并不是得到亿万富豪支持、正在研发空射系统的唯一厂家。理查德·布兰森爵士手下的维珍轨道公司也准备以这种方式来发射卫星,而他手下的维珍银河公司已在对一种空中发射的航天飞机进行飞行试验,拟用于载带有效载荷和人员进行亚轨道太空飞行。维珍银河公司可乘6名乘客的“VSS团结号”飞行器迄今已成功进行3次火箭动力试飞,最近一次是在上月底。

(本文来源:航小宇)