维珍轨道欲用飞行中的飞机发射火箭 现已展开测试

维珍轨道公司(Virgin Orbit)正在不断地向其通过一架飞行中的747向太空发射火箭的目标靠近。按照计划,这架飞机将把两极轨道运载火箭LauncherOne固定在Cosmic Girl Mothership机翼下方。在研发过程中,这家维珍子公司采用了跟姊妹公司维珍银河(Virgin Galactic)类似的航天飞行方法。

不过维珍银河专注的是太空旅行,而维珍轨道关心的是如何在估计到成本效益的同时将卫星送入轨道。

Cosmic Girl母舰将承载着团队的希望和梦想,目前它已经在莫哈韦沙漠接受了测试。根据团队报告称,其第一次飞行非常顺利。

据了解,火箭LauncherOne被固定在747机翼下方,在飞机飞行到3.5万英尺(1.07万米)左右的高度之后,两级火箭将释放、随后点燃其73500磅(33339千克)的主引擎并持续3分钟左右的时间。

之后,上层将分离并进行一系列燃烧,该过程大概持续6分钟左右。Cosmic Girl则将返回机场开始为下一次飞行做准备。

维珍轨道表示,用飞机而不是传统的发射台发射火箭将让火箭发射不再受到天气不确定性的限制,这能帮助他们避开任务延迟的情况另外还能为发射地点提供更大的灵活性和更好的有效载荷能力。

在第一次测试飞行完成之后,团队现在开始着手准备携带LauncherOne火箭的测试飞行。在那之后将进行火箭释放以及自由落体测试,从中收集有用数据。如果测试顺利且成功,那么维珍轨道将开始展开轨道测试飞行,这家公司希望能在2021年在英国推出商业发射服务。

(本文来源:网易新闻)

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