StarLink最新进展——SpaceX为新型天线申请专利【9月7日】

【2018年9月7日】机翻

SpaceX已被授予国内(美国)和国际专利,用于定制版本的天线称为相控阵,在这种情况下,为了追求更高的能效,更高的带宽,更轻的重量和简化的制造而进行了重大升级。对于实现SpaceX的全球Starlink互联网卫星星座来说,这将是一个福音。

第一波全球和连续互联网覆盖需要至少约4400颗卫星,SpaceX需要发明前所未有的大规模生产高效可靠航天器的方法,这些方法在卫星制造业中从未尝试过。
虽然技术性很强且难以解析,但获得授权的专利及其附带的十几个数字至少可以让我们了解到SpaceX极其隐秘的卫星互联网星座项目的内部运作,其中心可以在西雅图和雷德蒙德找到,华盛顿。目前,至少有300人致力于Starlink,所涉及的团队正在全速推进制造设计和开发的新阶段,部分由招聘模式证明,甚至这项专利本身也非常注重可制造性,这是一个明显的标志SpaceX不太可能让它坐在那里收集知识产权的粉尘。

SpaceX完全有可能选择通过个人员工或外壳有限责任公司提交专利,但这种相控阵天线专利 – 于二月份提交并于2018年8月批准 – 是所有外观上直接授予SpaceX的第三项专利,以及铝蜂窝制造业和Merlin火箭发动机的关键部件。也许这可以作为Starlink实际上在面纱背后的重要性的某种指标,尽管它也可能只是反映了围绕低地球轨道卫星互联网星座前景的激烈竞争。

像OneWeb和Telesat这样的其他公司也在竞相建立他们自己的几百或几千个卫星星座,OneWeb可能是最接近实际服务客户的运营卫星发射可能最早可能从2018年12月到2019年2月开始。仍然,SpaceX自身未来的Starlink星座是特殊的,因为该公司正在尝试在内部进行大量的工作,以至于研发团队的高层领导最近暗示内部未完成的工作通常仅外包由于“缺乏工程带宽”。

最终,该专利和许多图表表明,SpaceX可能实际上已经相对接近大规模生产高性能Starlink卫星。特别值得注意的是,图6A中提供的集成电路CAD视图暗示,在设计,构建,测试和改进定制和应用优化的计算硬件方面已经投入了大量的工作,这是SpaceX的一个全新且高度复杂的领域。

更新:Reddit的读者对专利流程更为熟悉,他们指出,USPO提交的文件不是专利授权,而是专利申请。虽然专利授权不能得到保证,并且可能需要更多的时间才能完成,但本文中提出的所有其他观点仍然有效。