百发连中,德尔它2火箭携“冰星”2完美谢幕

联合发射联盟公司的德尔它2-7420-10C型运载火箭9月15日在范登堡空军基地发射了NASA的“冰、云与陆地高程卫星”(ICESat,简称“冰星”)2卫星,并搭载发射了4颗立方星。火箭于美东部时间上午9时02分(北京时间晚9时02分)起飞。主星已在起飞后约53分钟同火箭成功分离。整个发射过程将持续约2小时。

本次发射是德尔它2系列火箭的最后一次飞行。德尔它2系列1989年2月首飞,共发射155次,成功153次,失败和部分失败各1次。本次发射是其1997年5月以来连续第100次发射成功,算是为其功勋卓著的生涯划上了个完美的句号。该系列火箭已停产,目前仍余有1枚火箭,但并无发射安排,或将成为博物馆的展品。

“冰星”2为地球科学卫星,将接替2003~2010年服役的“冰星”,用于测量极区冰盖。卫星由诺格创新系统公司(原轨道ATK公司)采用“低轨星”3平台建造,将利用精密激光测距技术来测量格陵兰岛和南极冰盖地形和海冰厚度,有助于更好地认识地球系统及其对自然和人为变化的响应。该星发射重量1514公斤,拟采用500公里、倾角92度近圆形太阳同步轨道,设计寿命3年,推进剂可用7年。星上只有一台科学观测仪器,称为“先进地形激光高度计系统”(ATLAS)。

“冰星”2工作示意图

本次发射搭载的4颗立方星是:1)“电子损失与场调查”(ELFIN),又称ELFIN-A,加州大学洛杉矶分校三体立方星科学卫星,用于研究辐射带相对论性电子损失机制,重4公斤。2)“ELFIN时空模糊度解算者”(ELFIN-STAR或ELFIN*),又称ELFIN-B,ELFIN的孪生任务。3)“表面星”(SurfSat),中佛罗里达大学双体立方星技术卫星,用于测量等离子体诱导表面充电和静电放电,重约3公斤。4)“加州州立理工星”(CP)7,又称“阻尼与振动实验”(DAVE),加州州立理工大学皮星项目的单体立方星技术卫星,载有颗粒阻尼器,重1公斤。

美国空军已批准由正在研制小运载的萤火虫宇航公司接管范登堡空军基地的德尔它2发射台,以供其“阿尔法”和“贝塔”火箭使用。萤火虫公司5月1日宣布,空军已发布了支持把已使用50多年的SLC-2W设施转交给该公司的文件。该公司打算保留SLC-2W的大部分现有基础设施,只为支持其火箭发射做小的改造。“阿尔法”为两级火箭,采用液氧/煤油发动机,从SLC-2W发射时500公里太阳同步轨道运载能力为630公斤,从其它地点发射时还可把重达1000公斤的有效载荷送入低倾角轨道。

(本文来源:航小宇)