波音再次推迟载人飞船首次飞行计划

据外媒报道,日前,波音二度宣布推迟其载人飞船CST-100 Starliner的首次飞行计划。该飞船则是波音专门为NASA商业载人项目(Commercial Crew Program)而设计。一开始,Starliner首趟飞行定于2017年,但在今年5月,波音宣布延期至2018年。当时乐观的目标是18年的年中,但现在,波音却发布消息称起码要等到该年的年底。f6bc844bdc69a195

波音表示,生产延期以及质量检测问题是导致Starliner飞行再度推迟的部分原因。另外,波音还在上个月发现了一个生产缺陷,该缺陷让他们不得不放弃掉飞船的一个主要部件。种种的一切,让波音的载人宇宙飞船飞行计划再度搁置。

另外,波音还必须要为Starliner展开一项紧急中断发射测试 ,继而保证该飞船未来能在发射台出现紧急情况的时候保证船员的安全。该测试原定明年10月进行,现不得不推迟到2018年的1月份。

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除了波音之外,SpaceX也是NASA商业载人项目的合作商。据悉,这家公司为该项目打造了一艘龙飞船,虽然到目前为止,它未宣布任何关于载人飞船飞行推迟的消息,但从其近期的情况来看延期似乎也是完全可能发生的事情。上个月1日,SpaceX的猎鹰9号火箭在佛罗里达州卡纳维拉尔空军基地SLC-40发射台发生爆炸。对此,SpaceX竞争对手联合发射联盟首席执行官Tory Bruno表示,这将致使该家公司进入9到12个月的蛰伏期。

商业载人项目的延期意味着NASA离彻底摆脱对俄罗斯依赖的日子又远了一些。去年,该机构向俄罗斯购置了6个联合号运载火箭席位,用于2017年的宇航员输送,这笔交易花费了4900万美元,现在看来,2018年的宇航员输送又要靠俄罗斯了。

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