“神十一”将赴太空之约

230593896159657215316492614850855768591神舟十一号载人飞船预计于本月17日搭载两名男性航天员发射升空。进入太空后,飞船将与“天宫二号”空间实验室进行交会对接形成组合体,航天员将在此工作生活30天。这将是我国迄今为止时间最长的一次载人飞行,也将是神舟飞船在建造空间站之前的最后一次载人飞行。

“天宫”就绪 静待“牵手”

在“神十一”到来前,“天宫二号”需要做哪些交会对接准备呢?据北京航天飞行控制中心副主任李剑介绍,其要经历4个阶段准备:一是发射入轨阶段;二是变轨控制阶段,“天宫二号”经历由椭圆形轨道进入近圆形轨道;三是在轨测试段阶段,测试各分系统的工作状态;四是交会对接准备阶段,进入距离地面393公里的交会对接轨道,等待“伙伴”到来。“天宫二号”目前已是“万事俱备,只欠东风”。

相比“神十”,航天员在轨工作生活时间增加至30天,数量缩减为两名并且均为男性。对此,“天宫二号”总设计师朱枞鹏解释说,我国女航天员已经上去过两个,已实现飞行体验目的。3个人已经飞行过多次,着眼于腾出有限空间和进行较大规模的空间应用实验,同时受生命保障系统能力限制,为延长航天员在太空驻留时间,只能减少人数。

万里追踪 “牵手”不易

空间交会对接是搭建“太空之家”的重要一步。曾有人把交会对接比喻成一场“万里大追踪”,因为飞船在发射入轨后,距离“天宫”大约有1万公里,从这个时候起,它就将开启追踪模式,逐步靠近“天宫”。在相距约50公里处,通过敏感仪和通讯设备,飞船和“天宫”能彼此寻找到对方,距离会越来越近。最后,还剩30厘米的时候,对接机构启动,进入正式对接阶段。

中国是第三个拥有独立空间交会对接技术的国家。对接正是这段“万里大追踪”的最大难点。在一个轴向360度都可能有偏差的情况下,这两个高速运行、重量超过8吨的太空大家伙要共同努力,一丝一毫都不能有闪失。

对接之后,在飞船和“天宫”之间,就能形成一个通道。航天员可以通过这个通道,进入到“天宫”里,开启太空工作和生活。而整个组合体飞行30天后,两名航天员将再次通过这个通道,回到飞船的返回舱,随后返回地球。

在送走第一位“访客”后,明年上半年,“天宫二号”还将迎来第二位“访客”,也就是“天舟一号”货运飞船,同样需要交会对接。货运飞船会来为“天宫”进行燃料补加,也就是“太空加油”。如果“天宫”没有燃料了,它就会在地球重力的作用下慢慢靠近地球,所以及时补加燃料,就是要帮助天宫克服地球引力,把轨道维持在现在的位置上。

荷载实验 技术验证

“神十一”是航天员天地往返的交通工具,同时也肩负其他任务。据中国载人飞船系统总设计师张柏楠介绍,该飞船将为“天宫二号”在轨运营提供人员和物资天地往返运输服务,进一步考核载人天地往返运输系统的功能和性能,特别是空间站运行轨道的交会对接技术,同时与“天宫二号”空间实验室对接后完成航天员中期驻留试验,考核组合体对航天员生活、工作和健康的保障能力,以及航天员执行飞行任务的能力。在轨运行期间,航天员将开展航天医学、空间科学实验和空间应用技术、在轨维修技术、空间站技术试验等活动。

比如,由香港中学生设计的实验项目“太空养蚕”将随神舟十一号“一飞冲天”,航天员会带着蚕宝宝遨游太空。养蚕抽丝是中国传统工艺,由中国航天员在太空进行这项实验具有别样的意义。一个透明塑料箱子里设有蚕虫的“食堂”和“卫生间”,同学们利用物理学的对流原理,将蚕虫粪便输送到一个收集空间,保持卫生。这个养蚕装置经过多番改良,以减低蚕虫在太空中死亡的机会,预计蚕宝宝升空8天后将吐丝结茧。据实验设计者们估计,在失重情况下产生的蚕丝会比较粗,韧性较强,可应用于不同范畴,包括制作航天服。

另外,此前升空的“天宫二号”搭载的14个空间应用载荷项目中,有两项也需要由航天员直接参与完成实验。

据了解,为了给空间站建设积累经验,此次交会对接、组合运行和返回舱脱离都选择了与未来空间站相同的轨道,中国载人航天工程“三步走”正在稳步推进。之后,中国迈向航天大国的脚步不会停歇,将把重点放在空间实验室的研制建设和载人空间站工程上。

(本文来源:人民网-人民日报海外版)

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