中国近十年成为太空探索最活跃国家

c28c24645840a14546e59eb23e7c5630荆楚网综合报道 经空间实验室飞行任务总指挥部研究决定,神舟十一号载人飞船将于2016年10月17日7时30分发射,飞行乘组由航天员景海鹏和陈冬组成,景海鹏担任指令长。

近年来,中国的航天业高速发展。在外太空领域,中国不仅正迅速赶上,而且正在把美国的太空计划——曾经的黄金标准——甩在身后。

就太空发射而言,中国几乎已经可以比肩美国。2012年至2015年,中国成功地进行了68次太空发射,同期美国进行了72次发射。

但中国真正令美国担忧的也许是在载人航天领域。一方面,美国必须租借俄罗斯的联盟号飞船才能抵达国际空间站,而中国却拥有自己的神舟飞船。自2003年以来,中国已经进行了五次载人航天发射,上一次是在2013年,把三名宇航员送入轨道,还进行了一次太空行走。

中国有着雄心勃勃的载人航天计划,本世纪20年代初将完成空间站建设,2025年可能进行载人登月行动。这正是中国太空计划的“特色”:简单且缓慢。这也是美国的问题所在:总是偏好尖端、高科技系统(这导致其复杂程度令人难以置信),因而从未实现低成本、高频率太空发射的目标。借用经典的龟兔赛跑寓言,中国再次证明了慢而稳才能赢得比赛。

那么,让我们一起来回顾一下,近十年来中国在外太空领域取得的令世界瞩目的成就吧。

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世界最大射电望远镜

2016年9月25日,有着“超级天眼”之称的500米口径球面射电望远镜(FAST)在贵州平塘的喀斯特洼坑中落成启用,吸引了世界目光。

1609年,意大利科学家伽利略用自制的天文望远镜发现了月球表面高低不平的环形山,成为利用望远镜观测天体第一人。400多年后,代表中国科技高度的大射电望远镜,将首批观测目标锁定在直径10万光年的银河系边缘,探究恒星起源的秘密,也将在世界天文史上镌刻下新的刻度。

亮点:在中国FAST建成之前,世界最大的单口径射电望远镜是位于美国波多黎各阿雷西博天文台的Arecibo射电望远镜。Arecibo是固定望远镜,初建直径达到305米,后扩建为350米。而中国FAST不但直径更大,其主动反射面还能按跟踪要求精确变位,跟美国的比起来,效率和精度更高。

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世界首颗量子科学实验卫星

2016年8月16日1时40分,我国在酒泉卫星发射中心用长征二号丁运载火箭成功将世界首颗量子科学实验卫星“墨子号”发射升空。随着“墨子号”的顺利升空,中国成为全球第一个实现卫星和地面之间量子通信的国家,我国将实现“天地一体化”量子通信网络的初步构建,成为量子通信领域的中国最强音。

作为迄今为止唯一被严格证明是无条件安全的通信方式,量子通信技术在金融、军事和政务等领域的应用前景得到了世界各国的广泛关注,美国、日本等国也启动了相关的研究计划。此次“墨子号”的发射,更巩固了我国在量子通信领域的世界领先地位。

亮点:中国的“墨子号”是世界首颗量子科学实验卫星。

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“玉兔”号月球车

“玉兔”号是中国首辆月球车,和着陆器共同组成嫦娥三号探测器。2013年12月2日1时30分,中国在西昌卫星发射中心成功将嫦娥三号探测器送入轨道。2013年12月15日4时35分,嫦娥三号着陆器与巡视器分离,“玉兔”号巡视器顺利驶抵月球表面。

2016年7月31日晚,“玉兔”号月球车超额完成任务,停止工作,着陆器状态良好。“玉兔”号预期服役3个月,但它一共在月球上工作了972天,超长服役两年多。

亮点:“玉兔”号月球车成功登陆月球并实现自动驾驶,成为上世纪六七十年代阿波罗登月以来人类航天器首次登陆月球,标志着“落”月探测获得圆满成功。

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天宫一号目标飞行器

天宫一号是中国首个目标飞行器和空间实验室,于2011年9月29日21时16分3秒在酒泉卫星发射中心成功发射。天宫一号的发射标志着中国已经拥有建立初步空间站,即短期无人照料的空间站的能力。

2011年11月3日凌晨实现与神舟八号飞船的对接任务;2012年6月18日14时14分与神舟九号对接成功;神舟十号飞船也在2013年6月13日13时18分与天宫一号完成自动交会对接。2016年3月16日,天宫一号目标飞行器正式终止数据服务,全面完成了其历史使命。预计2017年下半年陨毁。

亮点:2011年11月3日1时43分,中国自行研制的神舟八号飞船与天宫一号目标飞行器在距地球343公里的轨道实现自动对接,使中国成为世界上第三个掌握空间飞行器交会对接能力的航天大国。

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“嫦娥一号”绕月探测卫星

探月工程一期——“嫦娥一号”卫星于2007年10月24日18时5分在西昌卫星发射中心升空。嫦娥一号是我国首颗绕月人造卫星,该卫星的主要探测目标是:获取月球表面的三维立体影像;分析月球表面有用元素的含量和物质类型的分布特点;探测月壤厚度和地球至月球的空间环境。2009年3月1日,嫦娥一号卫星完成使命,撞向月球预定地点。

亮点:2007年11月26日,“嫦娥一号”卫星从距离地球38万公里的环月轨道,传回了清晰的可见光图片,标志着我国首次探月工程取得圆满成功。

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北斗卫星导航系统

北斗卫星导航系统是中国自行研制的全球卫星导航系统,是继美国全球定位系统(GPS)、俄罗斯格洛纳斯卫星导航系统(GLONASS)之后第三个成熟的卫星导航系统。北斗卫星导航系统(BDS)和美国GPS、俄罗斯GLONASS、欧盟GALILEO,是联合国卫星导航委员会已认定的供应商。

据《中国北斗卫星导航系统》白皮书介绍,20世纪后期,中国开始探索适合国情的卫星导航系统发展道路,逐步形成了三步走发展战略:2000年年底,建成北斗一号系统,向中国提供服务;2012年年底,建成北斗二号系统,向亚太地区提供服务;计划在2020年前后,建成北斗全球系统,向全球提供服务。

亮点:北斗卫星研究团队成员徐颖表示,虽然目前卫星定位技术已十分成熟,但仍有一定限制,北斗卫星可补其他系统的不足。

(本文来源:荆楚网)

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