DARPA发射挑战赛最新进展——八大潜在发射地点确认!

DARPA发射挑战赛宣传海报

11月6日,DARPA在其官网发布消息:DARPA发射挑战赛的潜在发射地点已经缩小到八个,参赛队伍可在这八个地点选择垂直和水平发射。目前已有18个团队通过资格预审来参与这项挑战,他们通过提交灵活、反应灵敏的可行性发射解决方案,跨越了这一里程碑式流程的第一道障碍。从筛选结果可以看到,多样化的申请群体反映了当前小型商业发射行业的发展,以及其支持新兴国家安全需求的潜力。

这八个潜在的发射点遍布美国,包括:

  • 1.大西洋中部区域太空港,沃洛普斯岛, 弗吉尼亚(垂直发射)
  • 2. 卡纳维拉尔角太空港,佛罗里达(垂直发射&水平发射)
  • 3.加州太空港,范登堡空军基地(垂直发射)
  • 4. 太平洋航天港阿拉斯加综合大楼,科迪亚克岛(垂直发射)
  • 5. 海军外场,圣尼古拉斯岛,加利福尼亚(垂直发射)
  • 6.塞西尔太空港,杰克逊维尔,佛罗里达(水平发射)
  • 7. 美国太空港,特鲁斯或康西昆西斯,新墨西哥(水平发射)
  • 8.莫哈韦航空与太空港,加利福尼亚(水平发射)

DARPA发射挑战赛的八个潜在发射地点,其中卡纳维拉尔角太空港可实现垂直&水平发射

按照计划,DARPA发射挑战赛最终将在2019年底达到高潮,参赛队伍必须按照规定,在几周之内,于两个不同的发射地点向近地球轨道(LEO)发射有效载荷。参赛者将在每次发布前的几周内收到有关最终发射场、有效载荷和目标轨道的信息。

“团队在短时间内通过不同方式实现灵活、快速响应的发射解决方案,这一反响非常强烈。”DARPA 战术技术办公室(TTO)负责挑战赛的项目经理Todd Master表示,“所使用的技术、发射要求、燃料使用和团队合作的不同方法证明了不断发展的太空业界。”

DARPA发射挑战赛于2018年4月宣布开始,申请将于12月结束,2019年第一季度宣布参赛队伍,2019年第四季度达到高潮

要成功通过资格认证阶段,这些参与发射挑战赛的潜在竞争对手必须完成三个独立的申请。他们在今年10月中旬提交了资格预审申请,而DARPA启动挑战赛申请截止日期为11月30日。参赛团队还必须在2019年2月1日之前提交并通过美国联邦航空管理局(FAA)的许可申请。

商业航天运输法规的复杂性可能给参赛新手乃至有经验的申请人带来挑战。DARPA鼓励参赛团队在提交启动许可申请之前与FAA进行协商,以通过确认和解决潜在的监管问题来降低计划风险。

参赛队伍必须实现几周之内在两个不同发射地点向近地球轨道(LEO)发射两次

如果参赛团队成功完成所有三个申请步骤,他们将有资格进入启动阶段并获得最初的400000美元现金奖励。而成功完成首次发射的团队将获得200万美元的奖金。对于成功进行第二次发射的团队,将按照有效载荷性质、火箭质量、轨道运行时间和轨道精度等因素进行排名,排名前三的团队分别获得1000万美元、900万美元和800万美元的奖金。

背景资料:

美国目前的空间体系架构围绕着数量有限且研发时间动辄10年的精密系统。已经不能适应目前的空间作战需求。今年4月18日,DARPA宣布新的发射挑战赛,旨在促进只需几天而不是几年即可快速进入太空。通过本次挑战赛,DARPA计划促进能力并进一步激励行业提供既灵活又能快速响应的发射解决方案。

参赛队伍将在三个阶段获得相应的奖金支持

“目前的发射系统和有效载荷发展是在每次太空发射都作为国家行为的时代创建的”,DARPA战术技术办公室负责发射挑战赛的项目经理Todd Master表示:“我们希望证明在非常短的时间内发射有效载荷到轨道上的能力,而无需预先知道有效载荷、目标轨道或发射场。未来的发射环境将更类似于航空公司的运营——遍布全球各地频繁的发射。”

商业小型发射(载荷重量在10kg-1000kg之间)行业已经拥有制造业、微技术和自主发射/范围基础设施方面的先进技术。DARPA寻求利用这一专业技能转变国防空间系统发展。频繁、灵活且响应迅速的发射是此次转型的关键。

(本文来源:远望智库)