SpaceX要用改装的“猎鹰”9上面级试验BFR技术

BFR的上面级“飞船”部分同火箭部分分离(效果图)。太空探索公司首执马斯克称,该公司要在明年年中之前利用经改装的一台“猎鹰”9火箭上面级来测试BFR所需技术

太空探索公司(SpaceX)首执马斯克11月7日发推特称,该公司将在明年年中之前尝试让“猎鹰”9火箭上面级的一个可复用型号进行一次轨道飞行,以为下一代运载火箭试验技术。他宣布要对 “SpaceX的技术树构造”进行修改,而这显然是指该公司在研制其“大猎鹰火箭”(BFR)之际所采取的升级路径。BFR是一种完全可重复使用的运载系统。

马斯克在推特中说:“‘猎鹰’9第二级将升级成类似于一款迷你BFR飞船”。BFR的上面级有时也被称作“飞船”。按9月份公布的最新一稿设计,其上设有与尾翅融为一体的3条着陆支腿和7台发动机。马斯克称轨道飞行拟在明年6月之前进行。他随后表示,此次修改意在试验全尺寸BFR飞船所需技术。马斯克在回答他人问题时说:“超轻型防热罩和高马赫数控制面是我们无法在不入轨情况下很好测试的项目。”

这一升级型上面级将不会用于试验着陆技术。马斯克说:“我认为我们已经掌握了推进式着陆。”他随后指出,公司正在建造一艘“BFR研制型飞船”,打算在南得克萨斯在建的航天港进行着陆试验。马斯克等公司官员曾表示,该飞行器的初期“短跳试验”可能会在明年底前启动。

太空探索公司未就马斯克在推特上宣布的方案提供更多细节,包括改装上面级的研制状态以及这项试验是否只是一次性的,而不是要用该改装上面级来发射有效载荷。该公司多年来一直在断断续续地考虑“猎鹰”9第二级复用问题。它2011年发布了一段视频,显示火箭第一和第二级以及所发的“龙”飞船在陆地上进行推进式着陆。虽然第一级海上和陆地着陆回收现已变得常态化,但该公司尚未开始寻求让第二级能重复使用。鉴于飞行速度更高,第二级回收的技术难度要更大。

在去年3月“猎鹰”9首次采用用过的第一级进行发射后举行的新闻发布会上,马斯克称公司可能会在未来一次任务中尝试对上面级进行回收。太空探索公司尚未进行这样的尝试,但马斯克4月份发推特称,公司会尝试利用一个“巨型派对气球”来回收上面级。很多人将其解读为与NASA试验过的那些装置类似的某种充气式减速器。上面级随后将会由一艘回收船捕获,类似于太空探索公司目前用于整流罩回收尝试的那艘船。

在5月份5型“猎鹰”9首飞前的新闻发布会上,马斯克称公司仍在采集有关如何对上面级实施回收的数据。他说:“我们会在今年逐步地为上面级增设越来越多的热防护,并争取掌握以可复用状态回收第二级所需的最小重量。”他说,“我确实非常坚信我们将能实现上面级的全面复用”;“事实上,我确信我们能实现上面级的完全复用。问题只是重量代价有多大,因为相较于BFR,我们不希望为此付出太大的工程努力。”

(本文来源:航小宇)