BFR尬名不再,改叫“星船”

埃隆·马斯克又要给太空探索公司的火星殖民宇航系统改名了。该公司正在研制的将用于把人员送往火星等外太空目的地的巨型可重复使用箭船组合将不再以BFR(“大猎鹰火箭”)和BFS(“大猎鹰飞船”)相称。马斯克11月19日夜通过推特宣布把BFR更名为“星船”(Starship)。这位富豪企业家随后又发推解释说:“技术上分两部分:‘星船’为飞船/上面级,而‘超重’(Super Heavy)是逃出地球深引力井所需的火箭助推器(前往其它行星或卫星时不需要)。”

马斯克为给其火星宇航构想起名费了不少周折。他称最初的方案为“火星殖民运输机”,2016年又改称“行星际运输系统”(ITS)。2017年9月推出该箭船组合的改版设计时,他又把ITS改称为BFR-BFS。不少人觉得“星船”这个名字够大胆。一位推特用户指出,该飞行器要真正配得上这个名号,就得能飞往另一个恒星系统。对此,马斯克回答说:“后期型号将能做到。”

变来变去的不只是“超重-星船”系统的名字。今年9月,马斯克推出了该构想经大改的一版新设计,让飞船看上来很像卡通人物丁丁所用的飞行器。仅几天过后,他又宣布太空探索公司正在开展一次新的设计迭代,并称新设计“有根本性改变”,“违背直觉,却招人喜欢”,但未提供具体细节。

太空探索公司的火星火箭将是迄今人类建造的最强大的运载器,飞船每次飞行将能乘坐约100人。按马斯克的方案,两者将能帮助把人员送到月球、火星、木卫二、土卫二及太阳系内任何想去的地方。他曾表示,若一切顺利,采用该系统进行的首次载人火星飞行有望在20年代中期成行。

太空探索公司还打算最终让其所有业务都改用“超重-星船”系统。这对箭船组合能够做该公司在可预见的未来需要做的所有事情,从发射卫星到清理太空垃圾,再到地球上的城际超快速客运飞行。

(马斯克不久前接受采访时曾表示,他考虑把BFR的正式名称改为“黄金之心”。“黄金之心”原本是科幻小说《银河系漫游指南》中一艘宇宙飞船的名字。BFR另有一个不雅的全称(Big F*ing Rocket)——译注)。

(本文来源:航小宇)