FCC许可证申请显露SpaceX试飞计划

太空探索公司11月19日向FCC提交了一项申请,涉及将在其南得克萨斯发射场进行的试验,而试验对象很可能是其现称为“星船”的下一代可复用运载器的上面级部分

太空探索公司(SpaceX)已向美联邦通信委员会(FCC)提交了一项许可证申请,涉及将在其南得克萨斯发射场进行的试验,而要试验的很可能是该公司的下一代运载器。申请署明日期是11月19日,11月21日出现在可随意访问的FCC数据库中,所申领的是一项实验通信许可,涉及与一种未明确的垂直起降(VTVL)飞行器的往返通信传输。该公司位于得州布朗斯维尔附近墨西哥湾沿岸的发射场目前正在建设之中。

根据申请所附的一份介绍材料,试验中,飞行器“将起飞,垂直上升到低空,然后落回其最初的着陆点”。太空探索公司对于置评请求未作回复。该公司打算对这种飞行器进行低空和高空试验。在拟每周做多达3次的低空试验中,飞行器将升至不超过500米的高度,飞行将历时约100秒。拟每周做一次的高空试验将飞到高达5公里的高空,历时可达6分钟。

申请未明确飞行器名称,也未提供其它相关技术细节。不过,该飞行器很可能是太空探索公司下一代可复用运载器的上面级或飞船部分。该运载器此前的正式名称为“大猎鹰火箭”,简称BFR。太空探索公司首执马斯克11月19日夜连发推特宣布,BFR的上面级自即日起改称“星船”,而下面的火箭助推级则将改称“超重”。马斯克等公司官员此前曾表示,现称为“星船”的上面级的初期“跳行”试飞会在明年底在南得州发射场启动。申请未说明试飞会在何时开始,但该公司称它预计实验性许可需要用两年时间。

若确是“星船”的一个实验型号,那么这些拟开展的试验似乎同该公司“猎鹰”9火箭可复用型号的研制过程很相像。以“猎鹰”9第一级为基础、称为“蚱蜢”和“F9R研制型”(F9R Dev)的两个研制型号曾在该公司设在得州麦格雷戈的发动机试验设施开展多次高度相对较低的飞行试验。这些试验以2014年8月F9R Dev飞行器在一次飞行中被毁告终,验证了飞行器的有动力着陆能力,让“猎鹰”9得以在2015年12月开始进行一级着陆回收。

“蚱蜢”和F9R Dev的这些早期飞行还要向联邦航空局(FAA)商业航天运输办公室申办一项实验许可。实验许可是发射许可证的简化版,针对的是可复用飞行器的亚轨道试飞。太空探索公司在其FCC许可证申请中指出,它还在为这些未来试验向FAA申请实验许可。

(本文来源:航小宇)