“电子”一个月后再升空,发NASA立方星


火箭实验室公司的“电子”小型运载火箭12月16日在新西兰北岛玛希亚半岛的欧尼努伊站发射了NASA“风险级发射服务”(VCLS)计划下的10颗立方星,并搭载了另3颗立方星。这是“电子”火箭的第4次发射,也是其第二次正式的商业发射。火箭于新西兰当地时间19时33分(北京时间14时33分)点火起飞。星箭分离将在56分钟后全部完成。

“电子”去年5月代号为“这是次试飞”的首飞因地面遥测问题触发靶场安全系统而未能实现入轨,但今年1月21日代号“仍是试飞”的第二次试射取得成功,还把几颗小卫星送入了轨道。在11月11日进行的代号为“开业了”的首次正式商业发射任务中,“电子”又为4家用户部署了4颗立方星和1个技术验证装置。火箭实验室公司首执贝克5月份曾表示,公司打算逐步提高发射频度,到年底时实现月发一次,明年实现每两周发一次。11月和12月份接连两次发射算是基本达成了月发一次的目标。

火箭实验室公司为每枚“电子”火箭都单起一个名字(前几枚还作为任务代号)。本次发射的火箭被命名为“这枚是为皮克林”(This One’s For Pickering),以纪念在新西兰出生的科学家、前NASA喷气推进实验室主任威廉·皮克林爵士。皮克林担任喷推实验室主任22年,曾领导1958年发射的美国首颗卫星“探险者1号”的研制团队。

这是NASA首次在VCLS计划下为立方星安排商业火箭专享发射。本次发射根据NASA2015年10月签发的价值近700万美元的一份VCLS计划合同进行,任务编号“纳星教学发射”(ELaNa)19。箭上有效载荷总重约78公斤。卫星最终要由火箭实验室公司自己的变轨级部署到500公里、倾角85度的轨道。

ELaNa-19任务下的10颗卫星(其中一颗由两颗子星组成)是:1)“紧凑型辐射带探测器”(CeREs),NASA戈达德航天飞行中心和西南研究所三体立方星科学卫星,重约4公斤。2)“先进电力母线”(ALBus),NASA艾姆斯研究中心三体立方星技术卫星,用于验证一项先进的数字控制电力系统能力以及把形状记忆合金用在太阳能帆板和天线展开机构上,重5公斤。3)“多系统精密时间传递之立方星处理”(CHOMPTT),佛罗里达大学三体立方星技术卫星,用于验证从地球到低轨立方星纳秒级的时间传递,重1公斤。4)“达芬奇”,北爱达荷理工科特许学校三体立方星技术与教学卫星,重约4公斤。5)“电离层闪烁探测器”(ISX),又称“加州理工”(CP)11,NASA喷气推进实验室和戈达德航天飞行中心以及加州州立理工大学三体立方星技术卫星,重4公斤。6)“新墨西哥技术星”(NMTSat),新墨西哥矿业技术学院三体立方星技术和磁层研究科学卫星,重约4公斤。7)“修理星-原型”(RSat-P),美国海军学院卫星实验室三体立方星技术卫星,用于验证在轨修理系统性能,重约4公斤。8)“盾牌”1,NASA兰利研究中心三体立方星技术卫星,用于验证空间设备环境耐受技术,提高新型商业硬件的技术成熟度,重约4公斤。9)“飞行仿真”(STF)1,NASA“独立确认与验证”计划与西弗吉尼亚航天赠款集团和西弗吉尼亚大学合作研制的三体立方星技术卫星,用于验证“NASA实用仿真器”(NOS)技术在立方星研制全过程中的用途,重4公斤。10~11)“立方帆”(CubeSail)1和2,伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校航空航天系立方星技术卫星,由作为一体发射的两颗1.5体立方星组成,拟展开260米长、面积20平方米的反射薄膜,以对“超级帆”太阳帆方案进行低成本验证,重约4公斤。

箭上搭载的另3颗卫星是:1~2)“光学任务卫星试验台(TOMSat)鹰级童子军”和“TOMSat R3”,又称“航空立方星”11A和11B,美航空航天公司三体立方星技术卫星,各重约5公斤。两颗卫星基本相同,用来试验利用立方星开展性能与“陆地卫星”等大卫星相当的遥感任务,其中一颗载有推扫式时间延迟积分(TDI)遥感器,另一颗配备SB-501焦平面阵列。3)“天基高频试验台”(SHFT)1,国防高级研究项目局(DARPA)和NASA喷气推进实验室三体立方星技术卫星,将在高频频带采集射频信号,以研究银河背景辐射、木星高频信号和已穿越地球电离层的地面发射机信号,重5公斤。

来源:航小宇

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