逐梦者太空飞船All-Clear 有望两年内将货物运输到轨道实验室

网易新闻讯:内华达山脉公司(Sierra Nevada Corporation,简称SNC)正加速推进新一代航天器的开发进度,以便于在地球和国际空间站之间运输货物。在通过美国宇航局(NASA)的设计和性能审查后,该公研发的逐梦者太空飞机(Dream Chaser)已经进入All-Clear阶段。这就意味着该航天器已经全面投入生产,公司有望在两年内将货物运输到轨道实验室。

SNC的逐梦者采用「举升体」飞机外型,不仅让它有较大的内部空间,而且还让它可以像太空梭一样,进入大气层后像普通飞机一样滑翔回机场跑道。不过也因为机翼面积小,所以在控制性和稳定性上有很大的挑战。

逐梦者预计可以载 5000 公斤的货物,或是七名太空人再加上一定量的补给到低地轨道,但整架飞机连着酬载可以重达 20 吨,让它发射成本相当高昂,目前仅有 ULA 的 Atlas 火箭的最高载重版本可以使用。

2013年试飞过程中,当时是由直升机载到 3000 公尺高处释放,测试滑行降落的能力。而在落地前的最后一刻,右主机轮没能顺利放下,导致测试机机腹着地在跑道上滑行。所幸机身结构没有受到太大的损坏,机电设备也大致完好,只是原订的测试时程却不得不因此延宕。

2017年逐梦者太空飞机终于首度成功试飞。期间由于没有资停摆了一段时间,直到 2016 年的第二轮载货任务合约(CRS2)得标后,才得以重启计划。

《逐梦者太空飞船All-Clear 有望两年内将货物运输到轨道实验室》上的一个想法

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