探月中继卫星“鹊桥”揭秘:通信天线用金属织成,系钼丝镀金

1月3日10时26分,嫦娥四号探测器成功着陆在月球背面东经177.6度、南纬45.5度附近的预选着陆区,并通过“鹊桥”中继星传回了世界第一张近距离拍摄的月背影像图,揭开了古老月背的神秘面纱。
此次任务实现了人类探测器首次月背软着陆、首次月背与地球的中继通信,开启了人类月球探测新篇章。

众所周知,月球的自转和公转周期相同,导致它只有一面对着地球,我们在地球上永远无法直接看到月球背面。这次在月球背面着陆的“嫦娥四号”,只能通过中继卫星和地球保持联络,这也正是中继星取名“鹊桥”的由来。

其实早在今年5月,“鹊桥”号就已经先发射到预定位置,在地面和月球背面之间架起了一座通信的桥梁。

你知道吗?“鹊桥”号上最重要的伞状通信天线,使用了我们东华大学科研团队参与研制的星载天线金属网。这把“伞”还是利用纺织高科技给“编织”出来的哦!

究竟是怎么回事?快跟官微君来一探究竟吧!

这把“伞”的主要作用是,通过它把月球背面的信号传输到地球,有了这座“桥梁”,“嫦娥四号”到了月球背面之后,也不会跟我们失联。而天线上面的网就是“编织”出来的。

卫星天线还能”编“?这样的纺织技术太神奇了!

“鹊桥”号用的这个天线叫可展开天线,卫星发射时它有一个展开结构是收起来的,卫星进入轨道以后再打开。

“鹊桥”号中继卫星天线打开效果图(图源:中国航天科技集团微信)

那这个天线是用什么材料做的?又是怎么”编“出来的呢?

我们用的材料表面是镀金,里面是钼丝,这种材料用在太空中既轻便又性能稳定,强度都比较好。编织上用了纺织经编技术,这样“编”出来的金属网既强韧,受得住发射飞行外力“折腾”,又柔软可编,能在太空中收放自如,可以说是“刚柔并济”。