空客公司完成新型量子卫星的制造

网易新闻报道:英国工程师完成了新型量子卫星Quantum的制造。电信平台将是第一个完全由软件定义的航天器。传统上,大型卫星在地面上配置用于发射后无法改变的特定任务,即使市场需求在不断变化。Quantum卫星的覆盖范围,带宽、功率和频率都可以在轨道上改变。

大型电信运营商Eutelsat与欧洲航天局(ESA)合作研发了这颗3.5吨重的卫星,而制造商空客作为总承包商。

Eutelsat的副首席执行官兼首席技术官Yohann Leroy表示,他相信量子卫星Quantum将成为“游戏规则变革者”。“它将为我们的客户带来前所未有的灵活性,允许在轨有效载荷重新配置并将定制提升到一个新的水平,同时也为电信卫星制造的范式转变开辟道路,”他告诉记者。

空中客车公司利用其朴茨茅斯工厂适应性强的电信有效载荷,并在其子公司萨里卫星技术有限公司(SSTL)制造卫星配件。这两家工厂现在将被整合到图卢兹的空中客车测试工厂中,然后运到法属圭亚那,并在年底搭载阿丽亚娜5号火箭进入轨道。

SSTL周三举行了一次特别活动,以纪念其项目要素的移交。对于一家制造小型低地球轨道成像卫星和伽利略卫星有效载荷的公司而言,Quantum卫星对其而言意味着一种翻天覆地的变化。

“这是我们将发送到地球静止轨道的第一颗卫星(地球上空36,000公里),”SSTL常务董事Sarah Parker说。“这是一个完全不同的要求和尺寸。它可能是我们在这里建造的普通卫星大小的10倍。”

为什么这很重要?

Quantum卫星很重要,因为它预示着多任务卫星的新时代。位于赤道上空36,000公里的电信航天器用于在全球范围内提供的电视、电话、宽带和其他数据服务。如今,这些卫星的设立是为了向特定市场提供非常具体的产品。操作员只需重新编程现有卫星。那些天线可以通过电子方式“改变它们的形状”。

空中客车英国项目负责人David Phillips表示,欧洲和英国的航天机构在推动Quantum发展方面具有先见之明。

“支持软件定义卫星的组件和技术将越来越成为我们行业的未来,”他评论道。

为什么这对英国很重要?

英国工业一直试图将自己定位为电信卫星的首选供应商。英国技术为该领域全球四分之一的大型平台做出了重大贡献。

Eutelsat是全球卫星通信运营商“三巨头”之一,其38个目前运营的航天器中有23个由英国制造。他们接下来的七颗卫星中有六颗将继续这一趋势。

Quantum从2014年启动的项目中脱颖而出,最初代号为“AnySAT”。英国提供了7200万欧元(6500万英镑)的资金,其他ESA成员国提供了800万欧元。这种主导地位保证了开发工作的主要部分将来到英国。

英国航天局增长总监Catherine Mealing-Jones认为,大型电信卫星市场目前正处于停滞状态,但像Quantum这样的产品将使英国在订单重新开始时表现良好。

她说:“拥有灵活且可以满足不断变化的需求的太空资产绝对是必不可少的,这支持了英国航天局过去几年在电信领域的投资策略。”