几经周折后,德尔它4H成功发射美侦察卫星

航小宇处报道:联合发射联盟公司的德尔它4H重型运载火箭1月19日在范登堡空军基地发射了美国国家侦察办公室(NRO)的一颗保密军事卫星,代号NROL-71。据分析,这有可能是“锁眼”11光电侦察卫星系列的第17颗卫星。火箭于美东部时间14时10分(北京时间次日3时10分)点火起飞。同以往的保密军星发射一样,发射转播在进行到整流罩抛罩后即告停止。联合发射联盟公司约1.5小时后宣布发射成功。

本次发射曾拟在去年12月8日进行,但当天的发射于最后一刻被中止,据称是因传感器故障。当时倒计时已进行到距起飞仅7.5秒,距右侧捆绑助推器启动只差半秒。12月18日的发射安排因天气原因取消,次日的尝试又因在倒计时后期发现左侧助推器有轻微的液氢泄漏而取消。这一问题花了几周时间才解决。发射此前还曾因控制中心与发射场之间通信链路问题而推迟一天。

NROL-71任务徽标

KH-11系列最初又称“凯南”(Kennen),1982年后改称“晶体”(Crystal),由洛马公司主承包,是美国第一种采用光电数字成像的侦察卫星,具备实时光学观测能力。该系列取代了早先的KH-8和KH-9胶片回收型卫星。首颗卫星是在1976年发射的。前16颗卫星中有1颗发射失败。卫星长约19米,重13.5~17吨,主镜直径2.4米,采用过高度300公里×500公里和300公里×1000公里、倾角97度的两种不同轨道,理论地面分辨率可达15厘米,实际分辨率会因大气畸变影响而有所降低。所获数据通过部署在莫尔尼亚轨道和静地轨道上的“卫星数据系统”(SDS)数据中继卫星回传。有人怀疑其较新型号还同时配备了信号情报设备和红外成像系统。

第17颗和拟在2020年发射的第18颗卫星属于该系列的第5个改型。3型和4型卫星常被称作“高级晶体”。报道中常提到的“KH-12”的叫法很可能有误,实际上可能仍属于KH-11系列。该系列据报道还有一个名称,叫“偶像”(Ikon)。它与“迷雾”(Misty)卫星的关系不清楚,但“迷雾”可能也是由KH-11设计衍生而来。

德尔它4H火箭并联采用三台通用核心助推器,各配一台RS-68A氢氧主发动机,起飞总推力超过9兆牛。第二级采用一台RL10B-2氢氧发动机。火箭低轨运载能力近29吨,静地转移轨道运载能力约14吨。该火箭此前已成功进行了10次发射。

联合发射联盟公司今年共安排了7次发射。余下6次中有4次将采用宇宙神5,其中1次将发射军事通信卫星,2次将发射执行不载人和载人试飞任务的波音CST-100“星际客机”飞船,另1次要发射的很可能是美军X-37B无人航天飞机。德尔它4火箭年内将发射一颗军事通信卫星和一颗GPS-3导航卫星。除重型德尔它4H外,德尔它4火箭的其它型号将就此宣告退役。联合发射联盟公司的下一代“火神”火箭定于2021年首飞。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。