普渡大学开发适用于微立方体卫星的改进推进系统 可点火150万次

据网易新闻报道:近年来,仅有鞋盒大小的微型立方体卫星(CubeSats)迎来了长足的发展,无法承担大型卫星运营成本的组织也能够承担使用小型卫星来进行特定任务。普渡大学的科研团队为CubeSats开发了一个全新的推进系统,能够使这些设备更加持久的运行。

因为他们如此的微型,它们进入轨道后,仅能依靠其小型化的化学燃料推进器提供轨道机动和维持位置。普渡大学科学家解释,推进器中使用的点燃系统会因为重复利用不可避免地受损。最终会早于CubeSats计划寿命前先行报废,普渡大学的新科技旨在解决这一问题。

低耗能沿面闪络(Low Energy Surface Flashover,LESF)技术能够沿着一个狭窄通道进行电磁加速产生等离子弧,等离子弧离开通道后产生推力。整个过程相对仅消耗非常低的能量,产生的推进加速脉冲持续时间少于100-200纳秒。由于持续时间非常短,对于推进系统的累计伤害非常少。在实验中,LESF装置在进行150万次脉冲闪络后仍然可工作。

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