原SpaceX官员进入美小运载创企领导层

卡角第16号综合发射设施效果图。从2020年底起,相对论公司将在这里发射其“地球人”1火箭

据航小宇处报道:在细化其火箭所用技术的同时,美小运载创企相对论公司的领导班子又新增了3人,而这3人此前全都在太空探索公司(SpaceX)担任过要职。

相对论公司2月14日宣布,蒂姆·布扎已受聘为公司杰出工程师。布扎2002年加入数月前刚成立的太空探索公司,在那里供职了12年。他随后转投维珍银河公司及后来的维珍轨道公司,从事空射系统研制工作。他去年8月加入相对论公司,此前是作为顾问,每周只为该公司工作几天。

新加入的还有前太空探索公司政府业务销售主管乔希·布罗斯特。他在相对论公司的新职位大同小异,为主管政府业务开发的副总裁。曾为太空探索公司效力了12年、担任过“龙”飞船高级工程主管的戴维·吉格尔则将担任相对论公司新设立的主管运载研制的副总裁。

三人在一同接受采访时表示,相对论公司吸引他们的是其特有的市场定位及其火箭生产工作所使用的先进技术,尤其是增材制造。相对论公司瞄准的是小运载市场的高端需求。吉格尔说:“把增材制造推升到最大高度,并成为这方面的颠覆者和领跑者,同时同运载结合起来,我认为这真的很令人振奋。”布扎说,相对论公司的“地球人”(Terran)1火箭“说小不小,说大也不大”,“属于刚刚好的级别”。

“地球人”1的低轨运载能力为1250公斤。布罗斯特称,该火箭应会引起美国国防部的兴趣,因为该部正在寻求建设具有复原能力的分布式小卫星星座,以应对人们对美太空能力所面临威胁日益增大的担忧。他说,在研的其它小运载大都比“地球人”1小很多,其中有很多似乎满足不了国防部的需求,而“地球人”1从能力和启用时间上说都很合适。

相对论公司首执埃利斯说,公司高层领导团队现已组建到位,下一步将持续扩大员工队伍规模。该公司雇员数已增至64人,眼下正在以每周两人的速度招聘新人。

该公司还宣布取得了与增材制造技术相关的一项专利,涉及火箭打印制造工艺的自动化控制,将采用机器学习和计算机视觉等先进系统来实现生产过程自动化。公司首席技术官努恩称,该专利所涉技术将会涵盖在无人在场的情况下在地外使用3D打印系统。他说,在这类使用情况下,打印机将能完全自主地工作,不需要有冶金专家在场完善工艺过程。

埃利斯说,公司仍能在2020年底进行“地球人”1火箭的首射。相对论公司上个月宣布同美国空军签署了一项协议,涉及佛州卡纳维拉尔角空军站第16号综合发射设施的使用权。埃利斯说,公司现已取得该场地的正式“进入权”,并正在启动在那里建设发射设施所需开展的环境工作。

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