哑铃形状的彗星可能会给NASA行星防御测试任务带来新的影响

据太平洋电脑网报道,对遥远、快速移动的彗星的开创性分析揭示了小行星如何形成的新细节,揭示了不寻常形状的形成,并可能为更有效地保护地球免受流星撞击铺平道路。直径大约2.7英里的67P / Churyumov-Gerasimenko(67P/丘留莫夫—格拉西缅科)彗星,其每小时移动速度高达84000英里,但科学家长期以来对其不同寻常的形状着迷。

67P/丘留莫夫—格拉西缅科彗星具有类似哑铃的形状,由中央部分连接的两个不同的凸起,使67P / CG成为欧洲航天局Rosetta任务的目标。2014年11月,“菲莱”着陆器降落在小行星上,虽然最终任务失败,但它还是发回了有关化学成分的宝贵细节。

现在,使用来自“罗塞塔”OSIRIS相机的数据 – 光学、光谱和红外远程成像系统来跟踪可见光、近红外和近紫外波长 – 欧洲空局已经拼凑出彗星紊乱的断层和裂缝图。使用应力建模和3D分析,可以了解各种力量塑造岩石和冰的方法。

“这些地质特征是由剪切应力产生的,这是一种机械力,经常出现在地震和地球及其他地球上的冰川中,当两个物体或块体在不同方向上相互推动和移动时,”研究的第一作者、来自法国艾克斯-马赛大学的Christophe Matonti表示。“这非常令人兴奋:它揭示了彗星的形状、内部结构,以及它随时间的变化和演变。”

研究人员表示,67P/丘留莫夫—格拉西缅科彗星的两个部分试图向不同的方向移动,在它们之间的“颈部”产生强大的剪切应力。“这就好像每个半球的材料都在拉动和分开,扭曲中间部分 – 颈部 – 并通过产生的机械侵蚀使其变薄,”共同作者Olivier Groussin解释道。

关键是,研究所发现的一切都不能用热过程来解释。相反,它可能表明67P / CG的内部比最初认为的要脆弱得多。最近NASA新视野号飞掠Ultima Thule期间观察到了类似的形状。

根据科学家的观点,对彗星形状随时间形成的见解对于理解更广泛的宇宙如何演化至关重要。“我们只用探测器探测了少数彗星,67P是迄今为止我们最详细看到的彗星,”欧空局“罗塞塔”项目科学家Matt Taylor表示。“‘罗塞塔’对这些神秘冰冷的‘访客’展示了很多,并且根据最新的结果,我们可以用以前从未做过的方式研究太阳系的外缘和早期。”

然而,这些发现可能会产生更大影响。NASA多年来一直致力于一个名为双小行星重定向测试(DART)的项目。该项目的目标是找出一种方法,使小行星在朝向地球的潜在危险路线上移动,或甚至可能完全被摧毁。

要做到这一点,DART将使用所谓的“动能冲击器技术”:基本上将一个天体粉碎成另一个天体。该项目计划于2022年发射一枚探测器,该探测器将到达Didymos B,一颗直径大约530英尺的小行星,其预计在2022年年底相对接近地球,然后在2024年再次接近地球。当足够接近时,DART探测器将锁定小行星上,然后加速撞击小行星。

NASA当它击中时,应该以每秒3.7英里的速度前行。即便如此,它只是Didymos B整体速度的一小部分。DART背后的理论是,一个小的变化,足够早地应用于潜在危险的小行星,足以在它接近地球时以显著的方式移动它的路线。通过应用于67P的技术更好地理解小行星的内部几何形状和组成,可以很好地塑造双小行星重定向测试项目未来使用的方法。

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