火星救援是否可行?好奇号火星车能营救机遇号吗?

据新浪新闻报道,2月13日,美国宇航局宣称,“机遇号”火星车现已死亡。厚厚的灰尘覆盖在太阳能电池板,在2018年一场漫天尘暴中使其无法恢复正常通讯联系。

图中是好奇号火星车的自拍照,不幸的是,机遇号的“小伙伴”好奇号无法对其展开救援,2019年2月13日,美国宇航局宣称,机遇号火星车现已死亡

2017年6月,美国宇航局机遇号火星车在奋进陨坑边缘拍摄的照片

但是为什么美国宇航局不能部署火星救援任务让机遇号恢复正常呢?毕竟机遇号并不是第一个登陆火星的探测车,也不会是最后一个。事实上,机遇号的火星探索之旅是最艰辛的,火星风周期性地将太阳能电池板上的灰尘吹走,从而保证该火星车能够在火星表面行驶40多公里。

通常人们很容易想到机遇号最合适的救援对象应该是好奇号火星车,它比机遇号体积更大、拥有核动力,为什么不从好奇号的勘测工作中抽出一些时间,派它前往机遇号所在位置,观察机遇号出了什么问题,是否能被修复呢?

不幸的是,第一个问题是距离,根据美国宇航局的火星地图,好奇号和机遇号彼此相距8400公里。好奇号行驶速度比机遇号更快,但即使如此,好奇号仍需要行驶很长一段路程才能抵达。为了在火星地形上导航,这些火星车需要来自地球的持续引导,同时结合信息传输和接收之间的长时间延迟,这意味着即使仅几米的路程也可能需要几天时间。

第二个问题是好奇号是一个探测车,而不是一个修复机器人。如果让它执行修复任务,将是一个巨大的挑战,需要改变其机载仪器用途,甚至清除机遇号太阳能电池板上的灰尘。如果不能解决以上问题,那么好奇号就只能静静呆在火星寒冷漆黑的尘暴之中。

最后一个问题是时间,即使好奇号可以搭乘某种运输工具快速抵达机遇号失联地点,火星冬季即将来临,机遇号已无法保持“自身温度”,随即到来的火星冬季很可能会加重机遇号遭受的损伤。

因此,我们只能祝愿机遇号,它对人类火星探索历史做出了巨大贡献,但在2018年一场严重尘暴中彻底的失联,也许有一天登陆火星表面的人类宇航员会找到它,并设法重新启动它。

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