美军EELV计划改名了,现叫“国安航天发射”

联合发射联盟公司正在研制一种新箭,以接替宇宙神5参与未来的国安发射任务竞标

据航小宇处报道:根据国会要求,美国空军3月1日正式更改了“渐进一次性运载器”(EELV)计划的名称。新名称是“国家安全航天发射”(NSSL)。

按2019年《国防授权法案》的指示,此次更名要在3月1日正式生效。已有25年历史的EELV计划诞生于可复用火箭远未出世之际。国会在指示更名时指出,这是一个可复用和一次性火箭在未来招标时都应予以考虑的新时代。《国防授权法案》称,“国防部长应追求包含完全或部分可重复使用运载系统的一项战略”。国会还指示国防部继续制定对采用飞过的部件或系统的运载器进行评估和认证的办法。

EELV计划可回溯到1994年8月。当时克林顿总统签署了一项《国家航天运输政策》,并指定由国防部负责一次性运载器。空军航天与导弹系统中心随即启动了EELV计划,以研制针对中重型有效载荷的一个运载家族。

空军航天与导弹系统中心发射事业署署长班乔维说,NSSL计划是要让发射服务变得“对作战者来说更加灵活而有效”。他称赞EELV计划“战绩非凡”,通过成功实施75次国安发射把总价值超500亿美元的国安卫星送入轨道。班乔维说,NSSL计划将寻求利用美国过去5~7年里取得了长足发展的商业运载行业。

EELV计划更名正值美运载企业着手参与下一项国安发射任务重大竞标之际。空军航天与导弹系统中心2月21日发布了“EELV第二阶段发射服务采购(LSP)”招标文件草稿。这是一项赌注很高的竞争,最终将只选出两家公司,以在5年时间里提供发射服务。有消息人士称,中标的两家公司将瓜分5年内的多达25次发射。

参与这项竞标的预计将既有联合发射联盟公司和太空探索公司这两个已经入围EELV计划的厂家,也有蓝源和诺格等正在空军提供的部分经费支持下研发火箭的“新手”。联合发射联盟公司也将推出一款新火箭来参与本次竞标。空军已要求各厂家就招标文件草稿提出反馈意见,据称准备在3月底之前发布正式招标文件。投标方案将需在随后60天内提交。

看过招标文件草稿的消息人士指出,空军在文件中着重强调技术性能。在EELV计划下,一条重要遴选标准是火箭要能把国安有效载荷送入围绕地球运行的9条基准轨道。其它评价标准按优先次序依次是管理与商业理念、过往表现和价格。空军称“第二阶段发射服务采购”是要选出最具价值的厂家。招标文件草稿称,第一份合同将交给“基于供方选择评估被认定为对政府最具价值的报价方”,而第二家中标者的选择原则是要保证政府具有“两家发射提供商的最佳组合”。

空军在招标文件草稿中坚持说,本次竞标将不是一场简单的价格比拼。草稿说:“虽然政府将努力争取让评标尽可能客观,但供方选择办法从本质上说还是主观性的,所以在整个过程中不免会包含着专业判断。”

有官员已表示,空军打算在2020年选出两家中标者。这一时间表引发了空军最终会选出一种尚未通过国安发射竞标资质认证的火箭的猜测。联合发射联盟公司、蓝源和诺格在研的新箭可能至少要到2020或2021年才能通过认证。但消息人士称,尚未通过认证的火箭仍将能参与“第二阶段发射服务采购”竞争,只要相关厂家提交一项认证方案并经空军和航空航天公司(Aerospace Corp.)评估人员核实。

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