由私企承担月球运输任务?9家公司加入NASA月球计划

新浪新闻讯:据美国宇航局官方网站报道,9家美国私营企业近日获得了一项重要资格:基于“商业月球载荷服务”(CLPS)项目下,为未来美国宇航局提供向月球表面运送货物的合同竞标资格。这是美国面向人类在月球表面长期驻留,并进一步飞向火星迈出的重要一步。

这些公司将获得为美国宇航局向月球运送科学与技术载荷的资格,包括载荷整合与操作,从地球发射并着陆到月球表面的全过程。美国宇航局预计自己将成为许多潜在希望向月球运送货物的客户中的一个。

美国宇航局新任局长吉姆·布里登斯坦(Jim Bridenstine)说:“今天宣布的这项消息,代表了美国朝向在月面长期驻留迈出的坚实一步。美国航空航天企业的创新能力,加上我们在科学与探索方面的宏伟决心,将帮助我们达成在月球上的伟业,并最终铺平飞向火星的道路。”

获得资格的企业包括:

Astrobotic Technology, Inc。: 匹兹堡

Deep Space Systems: 利特顿,科罗拉多

Draper: 剑桥,麻省

Firefly Aerospace, Inc。: 赛的帕克,德克萨斯

Intuitive Machines, LLC: 休斯敦

Lockheed Martin Space: 利特顿,科罗拉多

Masten Space Systems, Inc。: 莫哈维,加州

Moon Express: 卡纳维拉尔,佛州

Orbit Beyond: 艾迪森,新泽西

所谓“商业月球载荷服务”(CLPS)是美国宇航局推出的一项不特定数量,不特定次数的运输合同,在未来10年内最高合同金额不超过26亿美元。宇航局将根据各公司提交的方案,从竞标价格,技术可行性和发射时间表等方面综合考虑。

在这项合同下,飞向月球的载荷最早将在2019年被发射升空。在今年10月份,美国宇航局提出了一项研制未来使用的月球探测设备和技术的提案征集,该提案征集计划到明年1月份到期。这些早期任务将让许多关键技术得到测试,为未来重返月球,并进一步探索火星奠定基础。

大家会注意到,马斯克的SpaceX,以及贝索斯的“蓝色起源”等一批名声在外的领先私营航天企业并未包含在第一批入选企业名单上。但美国宇航局已经强调,NASA会定期评估商业市场上各家企业的相关情况和资质,并在未来不断更新加入这一商业航天计划的企业名单。(晨风)

以下,是各家入围企业所提交的形式各异的月球运输器概念图: