波音大火箭一再延迟:NASA考虑使用商业公司火箭登月

据新浪新闻报道,NASA打算在未来发射深空探索飞船,但波音公司的火箭一再延迟,让该机构不得不开始考虑寻求商业公司的帮助,以缓解日后时间上的再次拖延问题。 NASA局长吉姆·布莱登斯坦(Jim Bridenstine)在周三的参议院听证会上说,太空发射系统(SLS)“难以按计划运行”。火箭最早将于2020年6月才可以发射,而NASA已经计划在那时发射猎户座飞船执行Exploration Mission-1绕月飞行任务。

布莱登斯坦说,NASA目前正在尝试使用“商业飞船”来赶上最后期限。他强调,NASA仍不会放弃波音的SLS火箭——美国历史上最大的火箭,也是未来深空探索任务的“关键能力”。他说,美国国家航空航天局将尽快在本月决定如何进行无人试飞。“我们需要考虑各种选择”以尽量按计划执行EM-1任务。“NASA已经错过一系列发射计划,而我希望可以改变这个情况。”

NASA的检察长在2018年10月的检查中发现,SLS项目中存在多个管理缺陷,称波音制造该火箭的成本可能在89亿美元以上,是原先预算的两倍。若没有SLS,NSAS则需要购买两个重型发射火箭,然后在轨道上将猎户座飞船与上级推进器结合,这样的方案无疑会增加成本。布莱登斯坦告诉参议院小组,NASA可能需要国会提供更多财政援助。

“在轨道上结合十分困难,”行业组织深空探索联盟(Coalition for Deep Space Exploration)在声明中说,“很明显,这个方案也会需要额外的资金。”在听证会之后,布莱登斯坦告诉Space News称,他尚未与ULA或埃隆·马斯克(Elon Musk)的SpaceX进行过交流,讨论为EM-1任务使用他们的重型发射器。

 

网易新闻讯:在终结了航天飞机计划,且缺乏国家级发射平台的情况下,NASA 不得不考虑借助商用火箭,来执行载人绕月任务。外媒报道称,该机构希望在明年的绕月任务中,借助一枚商用火箭来发射猎户座乘员舱,而不是美国政府耗费了数十亿美金打造的太空发射系统(SLS 平台)。据悉,NASA 局长 Jim Bridenstine 是在今日的参议院听证会上,作出这番表态的。

之所以这么说,是因为 SLS 可能无法在 2020 年 6 月份之前,做好发射猎户号乘员舱的准备。为了兑现明年将美国宇航员送入月球轨道的诺言,NASA 不得不更多地借助外界的力量。Bridenstine 在听证会上表示 —— 作为一个政府机构,我们需要考虑实现之一目标的所有选项,其中就包括借助商用火箭来发射猎户座乘员舱。

据悉,本次任务代号为 Exploration Mission 1(简称 EM-1),持续时间为三个星期。其原计划由 SLS 来承担这项发射任务,但由于技术挑战和火箭成本超支,EM-1 项目一直在延期。起初,NASA 希望在 2017 年发射猎户座乘员舱,但后来一路顺延到了 2020 年 6 月。不过最近,NASA 官员承认,他们正在重新评估项目的日期。

在今日的参议院听证会上,NASA 重申了美国需要保持其在太空领域的主导地位的重要性:“我们已经深入了解了 SLS 担负该项目的难度,因此需要一些额外的时间”。遗憾的是,目前没有任何商用火箭拥有发射猎户座乘员舱、及其“欧洲服务模块”所需的动力 —— 后者可在绕月飞行的过程中,为太空舱提供动力与生存支撑。

Bridenstine 表示:“我们当前面临的挑战,就是缺少这样一枚火箭。拿东西不存在,SLS 完全不顶用”。作为备用方案,NASA 考虑将两者分拆发射,那样就可以用到两枚重型商用火箭了。我们可以分别用两枚火箭将猎户座和欧洲服务舱发射上去,等它们进入轨道后,再将它们与上级动力组装起来,以便将太空舱与支撑模块推送到月球轨道。

Bridenstine 未透露正在考虑使用哪种火箭,但去年首次亮相的 SpaceX 重型猎鹰、以及联合发射联盟的 Delta IV Heavy,都是一个不错的选择。EM-1 项目换用商用火箭,将是对 SLS 的另一大打击,后者因超出预算和发展缓慢而饱受诟病。据估计,NASA 已经在 SLS 上投入了 140 亿美元的巨资。

尽管 SLS 是一枚强大的火箭,但它比市面上的其它竞品强不到哪去。此外随着本周总统预算要求的公布,SLS 的前景已变得更加不明朗。以重型猎鹰为例,其能够将 14.07 万磅(63.8 公吨)的载荷送入近地轨道。作为对比,SLS 也只能将 20.9 万磅(95 公吨)的载荷放入同样的太空区域。尽管如此,Bridenstine 依然认为 SLS 是 NASA 执行未来太空探索任务不可或缺的一个组成部分。

One thought on “波音大火箭一再延迟:NASA考虑使用商业公司火箭登月”

  1. 不得不说 Space X 的运气是真的好,重型猎鹰可以吃下这个月球任务嘛?还是要等 BFR?

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