最后一射,德尔它4发军事通信卫星

据航小宇处报道:联合发射联盟公司的德尔它4M+(5,4)型运载火箭3月15日在卡纳维拉尔角空军站发射了美国空军的“宽带全球卫星通信”(WGS)10军事通信卫星。火箭于美东部时间20时26分(北京时间3月16日8时26分)点火起飞,预计会在约37分钟后把卫星送入一条超同步转移轨道。卫星接下来将用大约4个月时间利用星上推进系统(包括液体主发动机和等离子体推力器)进行定点。本次发射原定1月25日进行,但因故推迟。

WGS-10由波音空间与情报系统公司采用702HP平台建造,发射重量约5.9吨,属WGS系列2型卫星的后续型号,设计寿命14年。WGS系统原拟由10颗卫星组成,工作在X和Ka波段,用于接替老化的“国防卫星通信系统”(DSCS),为美军和盟国军队提供语音、视频会议、情报文件和天气数据等方面的高数据率大容量通信服务。美国国会2018年3月在未收到事先请求的情况下加拨了6亿美元,用于再造2颗卫星(WGS-11和12)。不过,国会加拨款项中并未包含发射费用,导致空军和波音一直未能就这两颗卫星签约。WGS卫星编队是美国国防部容量最大的卫星通信网络。

WGS卫星的通信有效载荷具备对军方非常重要的特有灵活性,能实现不同工作频段终端间的互联,并能根据任务需求的变化调整覆盖波束。每颗WGS卫星的容量是DSCS卫星的10倍以上,使用户能比以往更快地处理和接收数据。前9颗卫星已在2007~2017年发射,其中WGS-6由澳大利亚军方出资,WGS-9由加拿大、丹麦、卢森堡、荷兰和新西兰共同出资。通过参与出资建造和发射其中一颗卫星,这些伙伴国将取得整个WGS星座的使用权。从WGS-8开始,波音在WGS卫星上引入了新型“宽带数字信道化器”,可将卫星可用带宽增加90%。

本次发射是德尔它4系列火箭2002年首飞以来的第39次飞行,也是除重型德尔它4H外该系列的倒数第二次发射。德尔它4价格比联合发射联盟公司另一款火箭宇宙神5贵,所以该公司2014年决定让该系列大多数型号逐步退役,但将让德尔它4H继续使用到20年代初。德尔它4H并排使用三台液体燃料通用核心助推器,运载能力更强。与此同时,联合发射联盟公司正在研制称为“火神”的新火箭,定于2021年首飞。“火神”将最终取代所有宇宙神和德尔它系列火箭。

只设一台通用核心助推器的德尔它4火箭的最后一次发射定于7月份进行,发射的将是一颗GPS导航卫星。