“电子”小运载因技术原因取消发射

据航小宇处报道:因为技术原因,火箭实验室公司“电子”小型运载火箭定于3月25日进行的今年首飞已被临时取消。这次发射将在新西兰北岛玛希亚半岛的欧尼努伊站进行,有效载荷为美国国防高级研究项目局(DARPA)的“射频降风险展开验证”(R3D2)卫星。火箭原定于发射场当地时间12时36分(北京时间7时36分)点火起飞,但在12时20分前后宣布取消。

火箭实验室公司解释说,发射队伍发现一台视频发射机性能低了13分贝;虽不影响飞行,但他们还是想知道问题的原因。公司首执贝克称,从技术上说发射仍可进行,原因是还有冗余链路,但“我们不知道性能为何下降”,而“这让我觉得不踏实”。该公司称,新的发射时间会在分析研究后尽快公布。

本次发射曾定于2月底进行,但因卫星运抵发射场时间推后而推迟。这将是“电子”火箭的第5次发射和不到5个月前投入商业运营后的第三次飞行,也是其首次承担美国军方发射任务和今年的首射。前4次发射只有首飞未能成功入轨。火箭实验室公司首执贝克1月份接受采访时曾表示,公司今年共拟进行12次发射。

R3D2是一颗小型实验性卫星,将试验展开式天线技术。卫星入轨后将展开一个卡普顿聚酰亚胺薄膜结构,以验证小卫星能够配备支持高带宽通信所需的大型展开式天线。薄膜展开后直径2.25米。卫星将对天线展开动态过程、生存能力和射频特征进行监视。这种天线将可用于目前需动用大型卫星的多种任务,包括向地面弱势用户提供高数据率通信。这项试验还将有助于证明能够造出更小、能更快发射且成本更低的卫星,从而使军方及其它用户能最为充分地利用新兴的廉价小运载商业市场。

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