ESA将在下半年发射CHEOPS系外行星天文台

据网易新闻报道,欧空局(ESA)近日宣布,其即将发射系外行星特征卫星(CHEOPS)。CHEOPS将被存放在马德里的空中客车防务及航天公司(Airbus Defence and Space),然后运往法属圭亚那的库鲁(Kourou),在那里它将被安装在Soyuz-Fregat火箭上。该无人探测器的任务是研究太阳系外的行星,计划于2019年10月15日至11月14日发射

Cheops最初定于2017年发射,是ESA和瑞士太空办公室的联合任务,旨在作为系外行星天文台,而不是系外行星“猎人”。发射后,它将被发送到700公里(435英里)高度的太阳同步轨道。

Cheops将“训练”其望远镜观察在开普勒和其他任务已经发现的系外行星,特别强调超地球范围内的那些。也就是说,行星的大小与地球相同或更大,但比气态巨行星海王星小。
它将通过对行星在其主恒星前方经过的光线曲线变化进行多次非常精确的测量来实现。通过这种方式,它将能够确定行星属性,例如大小、质量、成分、大气、密度和内部结构。这将占用任务时间的80%,剩下的20%用于其他科学观测。

ESA科学主任GüntherHasinger说道:“Cheops是ESA第一颗专用于系外行星的卫星,为未来十年的两项任务铺平了道路,巩固了欧洲在系外行星科学方面的领导地位。”

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