NASA与蓝源公司合作研发月球着陆器

据国防科技网消息:美国副总统迈克·彭斯3月26日宣布,美国航天员将在五年内“以任何必要的方式重返月球”,两家致力于将航天员送往轨道及其他地区的公司迅速予以响应。SpaceX公司的老板埃隆·马斯克在推特上发文称,该公司的新型“星舰”火箭可以在截止日期前完成。洛克希德·马丁也正在开发“猎户座”飞船,将搭载美国国家航空航天局巨大的“太空发射系统”火箭。

但是,第三家商业太空公司已经与美国国家航空航天局悄悄合作,让美国重返月球。2018年10月,美国国家航空航天局签署了一份以前未见诸报端的《航天活动协议》,“目的是与蓝源公司合作,推进大中型商用月球表面着陆器系统的研发。”

根据该协议,蓝源公司承诺向美国国家航空航天局支付近50000美元,以“利用美国国家航空航天局在多个技术领域的独特能力、专业素养和知识,帮助为美国国家航空航天局和商业任务优化设计和开发此类能力。”

蓝源公司在2017年初公布了一个名为“蓝月亮”(Blue Moon)的机器人月球着陆器的计划。Jeff Bezos一直梦想着将重工业转移到太空,并在去年10月表示:“这条路径上的下一个合乎逻辑的步骤就是重返月球。要做到这一点,我们需要能够重复使用月球表面及其上的资源。”

在《太空活动协议》中,美国国家航空航天局将为蓝源公司提供名为Copernicus的太空轨迹分析软件,以帮助规划“蓝月亮”的旅程。美国国家航空航天局还将提供有关重返月球的报告和研究成果,包括对潜在着陆点的调查等。蓝源公司甚至想知道阿波罗任务中未开封的月球岩石样本的状态。

在为期六个月的项目结束时,美国国家航空航天局的技术专家将审查蓝源公司月球着陆器任务计划并提供反馈意见。该公司声称计划在2024年尽快登陆月球。

美国国家航空航天局和蓝源公司均未立刻对这一消息予以回应。

这不是美国国家航空航天局和蓝源公司之间签署的第一个关于超越地球轨道的航天器的协议。2017年底,双方签署了一份含糊不清的750000美元协议,以“加速开发和试验用于新兴太空系统能力的关键技术。”虽然该协议本身没有具体说明所涉及的工作,但美国国家航空航天局的相关资料将该项目描述为就液氧/甲烷“着陆器推进装置开展合作”。美国国家航空航天局长期以来一直试验这种发动机,用于未来的月球和火星任务,并继续寻求商业合作伙伴开发可重复使用的太空任务系统和航天器。

尽管“蓝月亮”是迄今为止规模最大的月球着陆器(计划向月球表面运输4.5吨的货物),蓝源公司并不是唯一一家建造月球着陆器的私营公司。初创公司Astrobotic公司正在开发一种名为Peregrine的着陆器,可以运输35公斤的货物,而月球快递(Moon Express)公司计划的太空船则只能运输30公斤。一个叫做Beresheet的小型以色列着陆器目前正在飞往月球,携带一个小型科学有效载荷和一个“数字计时舱”,预计将于4月11日降落在月球上。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。