洛克希德·马丁揭晓月球着陆器设计 以便帮NASA实现2024年登月目标

据环球网报道,为了帮助美国宇航局(NASA)实现其2024年登月的新目标,洛克希德·马丁公司正在推出一种新的月球着陆器概念设计,可以将宇航员带到月球表面。该公司表示,只要资源充足,它可以在未来五年内做好准备。

该着陆器由两个部分组成:一个可以向下行进到月球表面的着陆器部分,以及一个可以将宇航员带离月球表面的上升车辆。着陆器用于往返于NASA希望围绕月球建造的新空间站(称为Gateway)。如果创造了所有这些元素,宇航员将从地球前往Gateway,然后将着陆器从空间站带到月球。然后上升车辆将它们带回空间站。

洛克希德·马丁公司项目副总裁兼总经理Lisa Callahan在新闻发布会上说:“我们需要资源来实现这一目标,我们将不得不采取与以往不同的方式工作。但我认为这确实是可行的,我们对它非常兴奋。”

这个新的着陆器与洛克希德去年在国际宇航大会上透露的另一个着陆器概念是分开的。这种设计需要一个更重、可重复使用的着陆器,它可以将宇航员带到月球上,然后重新组合 – 无需单独的上升元件。但在美国副总统迈克·彭斯(Mike Pence)指示NASA将登陆月球的截止日期提前至2024年之后,洛克希德·马丁公司一直致力于开发一种可以更快开发的设计。

这种新的着陆器概念的一大优势是该公司不会从头开始完全构建车辆。车辆所需的许多元素都来自猎户座飞船(Orion),这是洛克希德·马丁公司过去十年来一直在研究的载人飞船。猎户座飞船未来将被用于将宇航员送入深空,并在未来与Gateway对接。猎户座飞船中使用的一些相同材料和系统可以整合到这个新的着陆器中,例如许多内部设备、飞行计算机、生命支持系统等。洛克希德·马丁公司副总裁兼猎户座项目经理Mike Hawes说,“这是我们的一大卖点:建立在已有的基础之上。” “限制新元素的数量。”

同时,车辆的上升部分(可能是最关键的部分)将使用来自称为猎户座服务模块的硬件的引擎。该模块是一个圆柱形车辆,与猎户座一起进入太空,在飞行过程中提供动力和支撑。根据这种设计,上升的车辆 – 必须能够将宇航员带离月球表面。

如果目前的时间表保持不变,猎户座乘员舱和服务舱将在2024年需要着陆器之前至少在太空中飞行两次。洛克希德·马丁公司认为,这将允许NASA评估猎户座和模块上系统的性能,并最终测试着陆器将使用的许多技术。

当然,洛克希德·马丁公司提出的着陆器的时间表依赖于NASA能够在2024年及时完成Gateway。最初,NASA的目标是到2028年完成Gateway的大部分建造。完整的Gateway要求将多个模块连接在一起,为宇航员创建一个临时的住所和研究设施。但是现在截止日期已经发生了显著变化,将会对Gateway的设计做出重要改变。

“第一阶段是速度,”NASA局长Jim Bridenstine 在太空研讨会上发表讲话时说道。根据Bridenstine的说法,现在,NASA基本上希望首先将一个小得多的Gateway版本放入月球轨道。洛克希德·马丁公司设想这个新的配对版本由两个元素组成:一个为Gateway提供电源的模块,以及一个小型栖息地模块或一个节点。该节点将具有猎户座的对接端口和一个用于着陆器的对接端口。

作为洛克希德计划的一部分,NASA将在2024年之前的某个时间推出这两个主要的Gateway元素,尽管该航天局尚未决定哪些公司将构建这些模块。然后,一旦这个Gateway出现在太空中,着陆器将被发射到该站,并与栖息地对接。最后,猎户座飞船的第三次飞行将启动,将宇航员带到Gateway。然后他们将通过小型空间站进入着陆器并可能进行第一次登月。

在NASA取得梦寐以求的“月球靴”之后,该航天局将重点关注重返月球计划的第二阶段:可持续性。这需要扩充Gateway的其余部分,并使用更多可重复使用的车辆往返于月球表面。虽然洛克希德的着陆器概念可能会迅速发展,但它只是部分可重复使用,因为当不再需要时,车辆的着陆器部分将保留在月球上。

NASA尚未决定哪些公司将建造第一个人类月球登陆器,该机构仍然需要为这个加速的月球重返计划提出预算,这应该在下周公布。洛克希德承认,如果选择该公司,它必须迅速工作以实现2024年的目标。但是如果他们没有足够的资金,这将无法运作。