以色列月球生意为何越挫越勇

据北京商报报道:在最后时刻功亏一篑的“创世纪”号显然没有浇灭以色列登月的决心。在坠毁3天后,“创世纪”月球探测器设计团队、以色列非营利组织“以色列太空登陆组织”(SpaceIL)的主席莫里斯·卡恩在推特上发布声明称,将打造一个新的航天器送上月球,完成登月任务,相关工作从14日开始展开。SpaceIL不能放弃,毕竟他的身上背负了两座“大山”——首个登陆月球的私人探测器,更是首个登陆月球的以色列探测器。

“梦想仍在继续”,对于“创世纪2”号登月探测器的建造,卡恩如此总形容道。他在接受以色列媒体采访时也提到,失败不要紧,可以站起来再试一次,他已经准备好尽一切努力推进新的登月项目。

4月11日是SpaceIL的噩梦。当天,朝月球奔走了六周多的“创世纪”号却在距离月球表面大约149米的距离时失去了信号,最终坠毁。据介绍,当时“创世纪”已经成功启动了登陆程序,但在距离月球表面不足10公里处,主引擎突然失灵,导致探测器无法“刹车”最终登月梦碎。

在“创世纪”坠毁前最后一发回的照片上,背景是月球陨石坑,旁边就是以色列的国旗,上面一行醒目的小字写着“小国家,大梦想”。就在卡恩宣布重启“创世纪2”号行动的同一天,以色列总理内塔尼亚胡也发表讲话称,首次登月任务让以色列载入史册,成为第7个实现航天器绕月球轨道运行的国家。

“我们将发射‘创世纪2’探测器,国家将参与建造并提供相应的支持,我希望这次可以成功。”内塔尼亚胡提到。如果以色列第二次登月任务能够在短期内完成,那么以色列也将成为继苏联、美国、中国之后,第四个成功将探测器送上月球的国家。

“创世纪”虽败犹荣。SpaceIL之所以能够引起世界的关注,也在于其“私人探月”的属性所在。据了解,“创世纪”号项目大约耗资1亿美元,私人投资贡献了其中的一大部分,其中40%出自于卡恩。

美国国家航空航天局(NASA)局长吉姆·布里登斯廷在11日发表声明说,美国航天局对“创世纪”号未能成功登月表示遗憾,但仍要祝贺以色列方面取得了难以置信的成就,将第一个由私营机构资助的航天器送入月球轨道。设立了“登月奖”的美国“X大奖”基金会也表示,作为第一个私人资助并成功绕月的实体,SpaceIL团队创造了历史,他们仍将成为首个获奖者,将获得100万美元奖金。

值得注意的是,这项“X大奖”计划源于谷歌赞助的一项私人登月竞赛,2018年1月,该基金会宣布,没有人会赢得“X大奖”,将一艘宇宙飞船送上月球。当时的比赛中,只有五名决赛选手参加,而他们的任务就是在2018年3月31日前发射并完成他们的登月任务。

虽然当时的大奖并未能按照原计划进行,但却也孵化了一批私营探月机构,SpaceIL就是其中的一员。虽然讲究“私营”,但这背后政府的身影也不少。据了解,SpaceIL曾获得以色列航天局超过200万美元的注资,以色列航空航天工业公司也参与了“创世纪”号的建造。

月球仿佛是个宝藏,从国家到私营机构,似乎没有人愿意在其中掉队。布里登斯廷曾提到,重返月球的意图不只是简单地把人送到月球表面,而是要证明我们能够在另一个星球上生活和工作。NASA希望学会如何开采和利用月球南极丰富的水冰资源,“水冰代表着呼吸用的空气,代表着饮用的水,也代表着燃料。”

上个月末,特朗普还指派副总统彭斯宣布把送人重返月球的时间表前提4年,即2024年,而其最终的目标就是在2033年登陆火星。“钢铁侠”马斯克在太空探索领域的最终梦想也是登陆火星、移民火星。

事实上,无论是月球还是火星的探索,都指向了一个相同的方向——太空探索潜力无穷,而商业太空探索更是迎来了黄金时代。美国航天基金会统计数据显示,目前政府预算投入和商业市场收入在太空经济中的比例格局已由之前1:3变为1:4。从2012年至2017年,全球太空经济规模由3022亿美元增长至3835亿美元,5年平均增长率26.9%。