海浪惹祸,“重鹰”芯级着陆成功后摔倒

在4月11日的第二次发射中,“重鹰”火箭芯一级在无人驾驶驳船上成功着陆,但随后却因海浪太大而倾倒

据航小宇处报道:4月11日发射一颗通信卫星后,“重型猎鹰”火箭芯一级在海上无人驾驶驳船上成功着陆,但随后却因海上风大浪急而翻倒。太空探索公司4月15日称,芯级助推器上周末未能一直保持直立状态,原因是因海浪太大,船员们无法将其固定到无人驾驶驳船的甲板上。但该公司称,这起事故不会影响后续发射。

《航天新闻》就有传言称这枚助推火箭翻倒一事向太空探索公司求证。公司发言人格利森回复说,“上周末,由于海况恶劣,太空探索公司回收队伍未能为返回卡纳维拉尔港而对芯级助推器进行固定”;“随着海况进一步恶化,涌浪高达8~10英尺(1英尺约合0.305米——译注),火箭开始移位,最终未能保持直立状态”。

太空探索公司研制了俗称“八角抓取器”(Octograbber)的一个机器人系统,用以对在无人驾驶驳船上着陆的助推火箭进行固定。但公司消息人士称,这种机器人按现行设计对“重鹰”不管用,原因是接口不同,所以“重鹰”芯一级还得靠人工固定,而人员在风大浪急的情况下无法安全操作。格利森说:“虽然我们希望把这枚助推器完好无损地运回来,但队伍安全永远是第一位的。”

太空探索公司没有提供有关这枚芯级火箭状况的任何信息,包括是否还要把它收回来。着陆回收驳船目前还未回到卡纳维拉尔港。该港与佛州卡纳维拉尔角空军站相邻,是太空探索公司助推器海上回收作业的大本营。
“重鹰”在肯尼迪航天中心第39A号发射设施进行的第二次飞行原本堪称完美,但却因这起事故而变得有些美中不足。这次发射把“阿拉伯星”6A通信卫星送入一条超同步转移轨道。火箭的两台侧捆助推器在卡角空军站原第13号发射设施并排着陆。那里位于发射台以南几公里。

太空探索公司还迅速地对落入海中的整流罩两个半罩实施了回收。公司首执马斯克在射后几小时发推特说,回收的整流罩将在今年晚些时候的一次发射中再次使用,届时将发射的是该公司“星链”宽带星座的卫星。这可能将是太空探索公司首次重复使用整流罩。

从这次发射中回收的两台侧装助推器将在“重鹰”下次发射时再次使用。“重鹰”下次发射执行的是美国空军“空间试验计划”(STP)2任务,将携带多颗技术验证卫星。不过,太空探索公司原本就打算在STP-2发射任务中采用一枚新造的芯一级火箭。格利森说,预计公司后续发射任务不会因本次芯一级被毁而受影响。

尽管正式发射日期尚未确定,但STP-2发射预计会在6月份进行。空军航天与导弹系统中心4月15日发推特说,两枚侧捆火箭“将需要进行分析,以确定其能否复用”。该中心称,发射将不早于6月份进行。