今年下半年,空间站核心舱、长五B火箭将赴文昌发射场合练

据中国航天科技集团报道:近来,不少媒体将2019年称为我国空间站建造任务的关键之年:我国空间站飞行任务将于今年下半年拉开序幕,届时,空间站核心舱、长征五号B运载火箭和首飞载荷将陆续运往文昌航天发射场进行发射场合练,随后将择机进行长征五号B运载火箭首飞任务。

近日,中国航天科技集团有限公司五院载人空间站工程载人飞船系统总设计师张柏楠接受媒体采访,向公众介绍我国的空间站。

▲ 我国空间站示意图

Q1:当空间站真的成为现实,它究竟能实现什么样的功能呢?

张柏楠介绍,建造空间站是针对人类长期飞行太空的一项空间技术,是为解决有较大规模的、长期有人照料的空间应用问题,我国空间站将在2022年前后建成,并将在轨运营10年以上。而在浩瀚的太空建设一座具有国际先进水平的空间站,是我国载人航天工程“三步走”发展战略中第三步的终极目标。

Q2:我国空间站有什么作用呢?

张柏楠介绍,空间站的主要定位就是国家未来的空间实验室。“主要是为了解决人类长期在空间飞行的关键技术。前期,利用国家的空间实验室,我们已经解决了航天员在太空的中短期驻留技术,但是长期驻留的技术,无论是对中国、对世界来讲仍然是一个难题,还有很多问题需要解决,而且这个技术也是载人航天很关键的基础性技术”。

张柏楠补充,对于载人航天的发展和利用来说,空间站的技术应用还有两个方向。“一个方向是要将航天技术服务于经济社会。依靠新的科学发现,航天技术或许能给国家经济社会发展带来新的增长点。另一个方向是通过空间站积累探索太空的经验”。

Q3:为什么现在人类还不能像科幻片中一样在太空中长期飞行?

张柏楠表示,这是因为中间还有很多未知的领域需要探索。“目前人类长期太空飞行的纪录是俄罗斯人创造的——437天。对一名航天员来说,这个时间比较长。但是,对于去火星来讲,400多天是远远不够的,还要去研究、解决很多科学问题,空间站后续还担负很多重要的任务”。

▲ 我国空间站示意图

Q4:如今的空间站与“天宫二号”有什么区别?

张柏楠解释,空间站和空间实验室不一样:空间实验室一般是短期有人、长期无人,这主要是受规模、设计等方面的限制;而空间站是可以支持长期连续载人,即不间断载人的。

若想达到“长期连续载人”这一目标,还需要生命科学等相关领域的科技支撑。“要解决人类耐受长时间空间飞行的问题,一方面需要空间站提供适应的环境,以减少太空环境对人的影响,另一方面需要基础生命科学的支撑。这不仅是工程问题,还是科学问题。此外,空间站长期支持航天员连续飞行,还需要运用物理、化学等多学科的技术,以减少航天员生存对地面的依赖,提高运行的效果”。

Q5:载人航天任务中,最难的部分是什么?

在张柏楠看来,载人航天任务与无人航天任务最大的区别就是“载人”,必须对航天员的生命负责,要想尽一切办法保证航天员的安全。因此不少载人航天领域的科研工作者都深知自己“只能成功,不容失败”。

张柏楠表示,载人飞行器必须要有能及时启动的应急救生系统。“美国的航天飞机虽然技术很先进,但因为它不具备逃逸救生的功能,所以在以前两次事故中全是机毁人亡,最终提前退役”。

Q6:中国载人航天的最大特点是什么?

“安全和务实。”张柏楠回答。

对很多人来说,载人航天一直是仰望太空的,承载着人们的希望和梦想。但在张柏楠看来,踏踏实实才是最重要的。“在世界范围来看,载人航天最辉煌的时代已经过去了,现在剩下的就是如何保证它的安全”。

作为载人航天器的安全保障,若想在发射、交会对接、停靠、分离、返回、着陆等各个环节都能随时启动应急救生系统,付出的代价和工作量比一次正常的任务大数倍,甚至几十倍。“我国的载人航天飞船是必须配备逃逸救生系统的。我国载人航天最重要的是以人为本,就是指航天员安全是第一位的。”

“中国空间站不去盲目地比大小、比规模。”张柏楠说,“从载人航天第一步,我国选择以飞船起步,而没有以航天飞机起步,这就是务实的第一步。另外,天宫二号也是世界上所有的空间实验室里最小的一个,只有8吨。美国的100多吨,俄罗斯的也是十几吨。”在他看来,“我们一直坚持目的明确,突出重点,讲求实效,实事求是。比如我们正在运行的空间实验室,只要能验证空间站的关键技术就可以”。