目标2024:NASA考虑将人类宇航员送往冰冷的月球背

据网易新闻报道:尽管美国实现了人类历史上的首次载人登月任务,但 60-70 年代的阿波罗任务,都将落在月球的赤道附近。至于冰冷的月球背面,目前也只有少数探测器在在那里勘测。不过未来五年,NASA 有望实现另一个伟大的目标 —— 载人奔向可能有冰块存在的月球南极。Steven Clarke 在周一的一份声明中称:“我们直到月球南极地区有水冰存在的证据,这是一个完全未被开发的世界”。

此前,NASA 月球勘测轨道飞行器一直在对该区域展开仔细的检查,因此能够为五年后的登月任务提供地图等方面的指导。2018 年发表的一篇论文指出,月球表面有水冰的存在,尤其是南极陨坑内的暗影位置。那里的温度低至 -248℃(-414℉),足以让水冰保持固化冷藏。

而在月球上提取淡水的能力,亦反映了 NASA 更大的野心 —— 即利用月球作为向太阳系内其它星球进发的跳板,最终有望成为载人火星任务的太空探索中转站。NASA 表示,月球表面的水冰资源,可用于饮用、冷却设备、呼吸、乃至制造火箭燃料。而在月球南极的沙克尔顿陨坑附近,NASA 亦可收获充足的阳光来发电。

在特朗普政府的推动下,NASA 在今年早些时候宣布了全新的载人月球任务愿景,新任局长 Jim Bridenstine 已经接下了这个挑战。NASA 最初希望在 2028 年实现这一目标,但现在已经提前到了 2024 年。不过在宇航员再次登陆月球之前,NASA 显然还有许多工作,比如为他们准备一些特殊的溜冰鞋。