蓝色起源将使用NASA测试台展开新型火箭引擎测试

据网易新闻报道,位于NASA马歇尔航空飞行中心、曾为首次将美国宇航员送上月球的火箭提供测试的Test Stand 4670将迎来一位新的客人–杰夫·贝佐斯的蓝色起源公司(Blue Origin)。当地时间周三,NASA宣布双方签署了一项合作协议,它将为蓝色起源提供使用这个历史性测试台的权限以此来加强商业太空行业的发展。

根据协议,蓝色起源将开始升级位于阿拉巴马州汉茨维尔、始建于1965年的试验台。据悉,这套设施在土星5号推进系统的开发工作中发挥了至关重要的作用。土星五号是唯一一枚运载人类走出近地轨道(LEO)的重型运载火箭,并在20世纪70年代帮助建立了太空实验室Skylab。后来,它则被用来测试搭载宇航员到狮子座的航天飞机系统的元件。自1998年以来,它就再也没有用于火箭引擎测试了。

目前,蓝色起源正在研发两种火箭引擎,分别是BE-3U和BE-4。这些发动机未来将计划用于公司的两级可重复使用火箭New Glenn,未来该火箭将与SpaceX的Falcon Heavy展开竞争。眼下,蓝色起源已经吸引了数家希望将电信卫星发射到地球静止轨道的客户。

蓝色起源CEO鲍勃·史密斯在一份新闻稿中说:“通过这项协议,我们将为这段美国历史提供翻新、修复和现代化服务–另外还将火箭引擎的轰鸣声带回汉茨维尔。”去年,蓝色起源已经成功发射了他们的New Shephard运载火箭,这家公司计划在2020年发射New Glenn。

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