“鹊桥”还能飞10年

据中国航天报消息:嫦娥四号探测器中继星“鹊桥”在轨运行良好,当前需定期进行在轨维护,每次维护需要消耗80克燃料,现在卫星还剩近50千克燃料,预计还有10年寿命。4月25日,“鹊桥”中继星总设计师张立华在第五届小卫星技术国际交流会上说。

▲“鹊桥”中继星

▲“鹊桥”中继星总设计师(中国航天报记者宿东 摄)“鹊桥”于2018年5月发射,为嫦娥四号着陆器和月球车提供地月中继通信支持,最初设计寿命5年。

▲中继星飞行轨迹

“假如卫星元器件损坏,有可能影响卫星工作,但燃料才是影响卫星寿命的关键因素。”张立华说。

“鹊桥”运行在远离月球的地月L2点的Halo轨道,因此卫星数据传输速率并不是很高。未来的中继星将考虑通过两种方式提高数据传输速率,一是采用激光通信链路,二是采用更靠近月球的轨道。如果使用沿月球运行的轨道,则可显著提高中继通信数据速率。

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